Chirurgie du cancer du sein

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La chirurgie est une intervention médicale visant à examiner, enlever ou réparer du tissu. La chirurgie, en tant que traitement du cancer, consiste à retirer la tumeur ou le tissu cancéreux de votre corps.

La plupart des personnes atteintes d’un cancer du sein ont une chirurgie. Le type de chirurgie que vous aurez dépend surtout de la taille et de l’emplacement de la tumeur, de la taille du sein, de la propagation ou non du cancer dans les ganglions lymphatiques et de tout autre traitement que vous avez déjà reçu pour le cancer du sein. Quand votre équipe de soins planifie la chirurgie, elle prend aussi en considération d’autres facteurs comme votre état de santé global et le type de chirurgie que vous souhaitez avoir.

On a habituellement recours à la chirurgie en association avec d’autres traitements du cancer. Vous pouvez avoir une chirurgie pour :

  • enlever complètement la tumeur;
  • vérifier la présence de cancer dans les ganglions lymphatiques;
  • enlever un cancer qui est réapparu dans le sein (récidive locale);
  • redonner au sein sa forme après que le cancer a été enlevé (reconstruction mammaire).

Il est possible qu’on administre une chimiothérapie avant la chirurgie (chimiothérapie néoadjuvante) pour réduire la taille d’une grosse tumeur afin de la rendre plus facile à enlever.

Les effets secondaires de la chirurgie dépendent surtout du type d’intervention et de votre état de santé global. Avisez votre équipe de soins si vous éprouvez des effets secondaires que vous croyez liés à la chirurgie. Plus tôt vous signalez un problème, plus rapidement on pourra vous dire comment aider à le traiter.

On a recours aux types suivants de chirurgie pour traiter le cancer du sein. Votre équipe de soins vous expliquera vos options de traitement afin de vous aider à choisir celle qui vous convient. Le type de chirurgie pour lequel vous opterez peut avoir des conséquences sur d’autres traitements administrés avant ou après la chirurgie. Apprenez-en davantage sur la façon de choisir la chirurgie mammaire qui vous convient.

Chirurgie mammaire conservatrice (CMC)

La chirurgie mammaire conservatrice (CMC) est parfois appelée tumorectomie. Ce type de chirurgie permet de garder, ou préserver, la plus grande partie possible du sein. Dans la plupart des cas, la CMC est suivie d’une radiothérapie.

Schéma de la chirurgie mammaire conservatrice
Schéma de la chirurgie mammaire conservatrice

On peut proposer la CMC si le chirurgien est en mesure d’enlever la tumeur au sein ainsi qu’une région de tissu entourant la tumeur (marge de tissu), tout en conservant suffisamment de tissu pour que le sein ait une apparence naturelle. L’apparence et la sensation du sein sont légèrement différentes après la CMC, mais souvent les changements sont très peu visibles. Après l’opération, le sein est plus petit et légèrement plus ferme et sa forme diffère un peu.

On a le plus souvent recours �� la CMC pour traiter le carcinome canalaire in situ (CCIS) ainsi que le cancer du sein de stade précoce.

Habituellement, le chirurgien retire également quelques ganglions lymphatiques de l’aisselle lors de la CMC.

Comment se déroule la CMC

On pratique la CMC à l’hôpital sous anesthésie locale ou générale. Le chirurgien fait une petite coupure (incision) dans le sein, au-dessus ou près de la région anormale. Il enlève ensuite la région anormale ou la tumeur ainsi qu’une marge de tissu tout autour.

Après avoir enlevé la région anormale ou la tumeur, le chirurgien referme la peau à l’aide de points de suture ou d’agrafes spéciales. Puis on recouvre la plaie d’un bandage ou d’un pansement. L’équipe de soins enlève les points ou les agrafes une fois que l’incision s’est cicatrisée. Certains types de points fondent d’eux-mêmes.

L’équipe de soins envoie le tissu mammaire qui a été prélevé à un laboratoire. Un pathologiste examine au microscope les bords du tissu prélevé pour vérifier la présence de cellules cancéreuses.

Une marge négative (saine) signifie qu’il n’y a pas de cellules cancéreuses dans les bords du tissu prélevé.

Une marge positive signifie qu’il y a des cellules cancéreuses dans les bords du tissu prélevé.

Si la marge est positive, le chirurgien devra enlever plus de tissu puisque les cellules cancéreuses qui restent dans le sein peuvent former une autre tumeur ou se propager. On fera alors une autre CMC pour enlever plus de tissu mammaire au même endroit ou bien une mastectomie pour retirer tout le tissu mammaire.

Effets secondaires de la BGS

La BGS peut causer ces effets secondaires :

  • saignement;
  • infection;
  • douleur ou sensibilité mammaire;
  • enflure du sein pouvant être temporaire (par exemple à cause du liquide accumulé qui a besoin d’être évacué);
  • changement de la forme du sein;
  • formation de tissu cicatriciel ou de capitons à l’endroit où le tissu a été enlevé;
  • lymphœdème, si des ganglions lymphatiques ont également été retirés;
  • douleur névralgique dans la paroi thoracique, l’aisselle ou le bras qui ne disparaît pas (syndrome douloureux post-mastectomie ou SDPM);
  • changements de l’image corporelle et de l’estime de soi.

Mastectomie

La mastectomie consiste à enlever le sein en totalité. On peut y avoir recours :

  • pour traiter les tumeurs qui sont grosses comparativement à la taille du sein;
  • lorsque le cancer est présent dans plus d’une région du sein;
  • si on observe des marges positives à la suite de la CMC;
  • si vous ne pouvez pas avoir une CMC ou recevoir la radiothérapie habituellement administrée après une CMC;
  • si le cancer réapparaît (récidive) dans le sein après la CMC et la radiothérapie;
  • si vous préférez cette intervention plutôt qu’une CMC;
  • pour traiter un cancer inflammatoire du sein.

Types de mastectomie

On peut proposer les types suivants de mastectomie.

Mastectomie totale

La mastectomie totale consiste à enlever tout le sein de même que le tissu qui recouvre les muscles du thorax (fascia pectoral). Les ganglions lymphatiques, les nerfs et les muscles du thorax sont laissés en place. On peut enlever ou non le mamelon. La mastectomie totale porte aussi le nom de mastectomie simple.

Schéma de la mastectomie totale
Schéma de la mastectomie totale

La mastectomie sous-cutanée ressemble à la mastectomie totale sauf que le chirurgien n’enlève pas la peau qui recouvre le sein. Ce peut être une option si vous prévoyez d’avoir une reconstruction mammaire au moment de la chirurgie et qu’il est possible d’effectuer cette reconstruction en ne laissant que très peu de cicatrices.

La double mastectomie (bilatérale) est une intervention – habituellement une mastectomie totale – qui consiste à enlever les deux seins. On la pratique parfois pour prévenir le cancer du sein chez les personnes qui présentent un risque très élevé de développer la maladie, en raison par exemple de mutations des gènes BRCA.

Mastectomie radicale modifiée

La mastectomie radicale modifiée permet d’enlever tout le sein, le mamelon, le tissu qui recouvre les muscles du thorax ainsi que la plupart ou la totalité des ganglions lymphatiques à l’aisselle. Les nerfs et les muscles sont habituellement laissés en place.

Schéma de la mastectomie radicale modifiée
Schéma de la mastectomie radicale modifiée

On a recours à ce type de mastectomie pour traiter le cancer du sein qui s’est propagé aux ganglions lymphatiques. La mastectomie radicale modifiée permet aussi de traiter le cancer inflammatoire du sein.

La mastectomie radicale est une opération qui permet d’enlever plus de muscles, de ganglions lymphatiques et d’autres tissus que la mastectomie radicale modifiée. La mastectomie radicale est très rarement pratiquée.

Comment se déroule la mastectomie

On pratique la mastectomie à l’hôpital sous anesthésie; il s’agit habituellement d’une anesthésie générale.

Après avoir enlevé le sein et d’autres tissus, le chirurgien peut insérer des tubes de plastique ou de caoutchouc dans la région où se trouvait le sein ou à l’aisselle. Ces tubes, ou drains, évacuent le sang et la lymphe qui s’accumulent pendant la guérison.

Le chirurgien referme la peau à l’aide de points de suture ou d’agrafes spéciales. Puis on recouvre la plaie d’un bandage ou d’un pansement.

Effets secondaires de la mastectomie

La mastectomie peut causer ces effets secondaires :

  • saignement;
  • infection;
  • douleur;
  • enflure de la région où le tissu a été enlevé;
  • accumulation de sang ou de liquide dans la plaie;
  • formation de tissu cicatriciel;
  • difficulté à bouger le bras ou l’épaule;
  • engourdissement dans le thorax;
  • douleur névralgique dans la paroi thoracique, l’aisselle ou le bras qui ne disparaît pas (syndrome douloureux post-mastectomie ou SDPM);
  • lymphœdème, si des ganglions lymphatiques ont également été retirés;
  • changements de l’image corporelle et de l’estime de soi.

Chirurgie des ganglions lymphatiques

Dans le cadre du processus de stadification du cancer du sein, le chirurgien enlève des ganglions lymphatiques qui seront ensuite analysés afin de savoir s’ils sont atteints par le cancer.

Biopsie du ganglion sentinelle

Lors de la biopsie du ganglion sentinelle (BGS), on enlève le ganglion sentinelle afin de savoir s’il est atteint par le cancer. Le ganglion sentinelle est le premier ganglion lymphatique d’une chaîne ou d’un groupe ganglionnaire qui reçoit la lymphe provenant de la région qui entoure la tumeur. Les cellules cancéreuses se propageront le plus vraisemblablement au ganglion sentinelle. Il peut y avoir plus d’un ganglion sentinelle; cela dépend de l’endroit vers lequel les vaisseaux lymphatiques transportent la lymphe en provenance de la région entourant la tumeur.

Si vous avez moins de 70 ans et n’avez aucun autre problème de santé important, on fera une BGS pour vérifier si le cancer s’est propagé aux ganglions lymphatiques et déterminer si le cancer du sein est de stade précoce 1 ou 2A.

Habituellement, il n’est pas nécessaire de faire une BGS si vous avez 70 ans ou plus et que vous avez un cancer du sein de stade précoce à récepteurs hormonaux positifs et HER2 négatif qui ne s’est pas propagé aux ganglions lymphatiques.

Si vous recevez une chimiothérapie avant la chirurgie, on fera une BGS au moment de votre chirurgie mammaire.

Si le ganglion sentinelle n’est pas atteint par le cancer, on n’a pas besoin d’enlever d’autres ganglions. Si le ganglion sentinelle est atteint par le cancer ou si les médecins sont incapables de trouver le ganglion sentinelle, on pourrait vous proposer de choisir entre l’évidement ganglionnaire axillaire et une radiothérapie de la région où se trouvent les ganglions axillaires.

Apprenez-en davantage sur la biopsie du ganglion sentinelle.

Évidement ganglionnaire axillaire

L’évidement ganglionnaire axillaire permet d’enlever les ganglions lymphatiques à l’aisselle (ganglions axillaires). C’est le type de chirurgie des ganglions lymphatiques le plus pratiqué quand le cancer du sein s’est propagé aux ganglions lymphatiques.

Si le cancer du sein a été détecté dans les ganglions lymphatiques et que la maladie n’a pas bien répondu à la chimiothérapie, on procédera à un évidement ganglionnaire axillaire au moment de votre chirurgie du cancer du sein.

Apprenez-en davantage sur l’évidement ganglionnaire axillaire.

Effets secondaires de la chirurgie des ganglions lymphatiques

La chirurgie des ganglions lymphatiques peut causer ces effets secondaires :

  • saignement;
  • infection;
  • douleur;
  • lymphœdème (plus fréquent après un évidement ganglionnaire axillaire qu’après une BGS);
  • engourdissement à l’aisselle;
  • limitation des mouvements de l’épaule et du bras.

Après une chirurgie du cancer du sein

La chirurgie du cancer du sein peut être effectuée en consultation externe ou vous pourriez devoir séjourner à l’hôpital. La durée de l’hospitalisation dépend du type de chirurgie pratiqué, de votre état général de santé et de la manière dont vous vous portez après l’opération.

Si le chirurgien a installé des drains lors de l’opération, il est possible qu’ils doivent rester en place lorsque vous retournerez chez vous. L’équipe de soins vous indiquera comment prendre soin de la région chirurgicale et des drains à la maison. On enlève les drains lorsque l’écoulement est léger.

L’équipe de soins enlève les points ou les agrafes une fois que l’incision s’est cicatrisée. Certains types de points fondent d’eux-mêmes.

On vous renseignera peut-être aussi sur les moyens de gérer la douleur et sur les exercices de réadaptation à faire après votre rétablissement de l’opération. Apprenez-en davantage sur les soins de soutien pour le cancer du sein.

Schéma de la poitrine après une chirurgie mammaire conservatrice
Schéma de la poitrine après une chirurgie mammaire conservatrice
Schéma de la poitrine après une mastectomie
Schéma de la poitrine après une mastectomie

Apprenez-en davantage sur la chirurgie

Apprenez-en davantage sur la chirurgie et les effets secondaires de la chirurgie. Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur la chirurgie à votre équipe de soins.

Révision par les experts et références

  • Jaime Escallon, MD, FACS, FRCSC
  • American Cancer Society. Surgery for Breast Cancer. 2021: https://www.cancer.org/.
  • Provincial Health Services Authority. Cancer Management Manual: Breast - 6.3.0 Early Invasive Breast Cancer (T1T2N0N1:T3N0). Vancouver, BC: 2016: https://www.bccancer.bc.ca/.
  • Brackstone M, Baldassarre FG, Perera FE, et al. Management of the axilla in early-stage breast cancer: Ontario Health (Cancer Care Ontario) and ASCO Guideline. Journal of Clinical Oncology. 2021: 39(27):3056–3082.
  • Cardoso F, Kyriakides S, Ohno S, et al. Early breast cancer: ESMO clinical practice guidelines for diagnosis, treatment and follow-up. Annals of Oncology. 2019: 30(8):1194–1120.
  • Jagsir R, King TA, Lehman C, Morrow M, Harris JR, Burstein HJ. Malignant tumors of the breast. DeVita VT Jr., Lawrence TS, Rosenberg SA, eds.. DeVita, Hellman, and Rosenberg's Cancer: Principles & Practice of Oncology. 11th ed. Philadelphia, PA: Wolters Kluwer; 2019: 79:1269–1317.
  • National Comprehensive Cancer Network . NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology: Breast Cancer (Version 4.2022). 2022.
  • PDQ® Adult Treatment Editorial Board. Breast Cancer Treatment (PDQ®) – Health Professional Version. Bethesda, MD: National Cancer Institute; 2022: https://www.cancer.gov/.

Choisir la chirurgie mammaire qui vous convient

Il se peut que vous ayez le choix entre la chirurgie mammaire conservatrice (CMC) et la mastectomie. Chacune de ces chirurgies mammaires comporte des avantages et des inconvénients.

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