Greffe de cellules souches pour les tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant

On fait parfois une greffe de cellules souches pour traiter les tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant. On trouve les cellules souches dans la moelle osseuse, le sang et le cordon ombilical. Les cellules souches sont des cellules de base qui se transforment en différents types de cellules ayant des fonctions distinctes. Toutes nos cellules sanguines, par exemple, proviennent des cellules souches sanguines.

La greffe de cellules souches permet de remplacer les cellules souches quand la moelle osseuse ou les cellules souches sont endommagées. Les cellules souches peuvent être endommagées par la maladie ou détruites par de fortes doses de chimiothérapie ou de radiothérapie. On peut proposer une chimiothérapie à forte dose ainsi qu’une greffe de cellules souches (parfois appelée sauvetage par greffe de cellules souches) pour traiter certains types de tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant qui sont réapparues (récidive) après le traitement.

La greffe de cellules souches est très risquée et complexe et cette intervention doit être effectuée dans un centre ou un hôpital spécialisé dans la greffe.

Autogreffe de cellules souches

Pour l’autogreffe, on prélève les cellules souches dans le sang ou la moelle osseuse de votre enfant. Puis on les congèle et on les entrepose. Une fois la chimiothérapie terminée, on décongèle les cellules souches et on les redonne à l’enfant.

Effets secondaires

Peu importe le traitement des tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque enfant les ressent différemment.

Si des effets secondaires se manifestent, ils peuvent le faire n’importe quand pendant la greffe de cellules souches, tout de suite après ou quelques jours, voire quelques semaines plus tard. Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la greffe de cellules souches (effets tardifs). La plupart disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Les effets secondaires de la greffe de cellules souches dépendent principalement du type d’agent chimiothérapeutique ou d’association de médicaments administré, de l’administration ou non d’une radiothérapie et de l’état de santé global de l’enfant. Les effets secondaires courants de la greffe de cellules souches comprennent ceux-ci :

  • infection;
  • nombre peu élevé de cellules sanguines;
  • réaction du greffon contre l’hôte (GVH);
  • troubles de l’appareil digestif.

D’autres effets secondaires peuvent apparaître des mois ou des années à la suite du traitement d’une tumeur au cerveau ou à la moelle épinière. Apprenez-en davantage sur les effets tardifs des traitements des tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant.

Avisez l’équipe de soins si votre enfant éprouve des effets secondaires que vous croyez liés à la greffe de cellules souches. Plus vite vous mentionnez un problème, plus rapidement on pourra vous dire comment aider à le soulager.

Questions à poser sur la greffe de cellules souches

Apprenez-en davantage sur la greffe de cellules souches et les effets secondaires de la greffe de cellules souches. Afin de prendre les bonnes décisions pour votre enfant, posez des questions sur la greffe de cellules souches à son équipe de soins.

Révision par les experts et références

  • American Cancer Society. Brain and Spinal Cord Tumors in Children. 2016.
  • Macmillan Cancer Support. Brain tumours in children. Macmillan Cancer Support; 2015.
  • National Cancer Institute. Childhood Brain and Spinal Cord Tumors Treatment Overview (PDQ). 2015.
  • National Cancer Institute. Childhood Brain and Spinal Cord Tumors Treatment Overview - for health professionals (PDQ). 2015.