Chimiothérapie du rhabdomyosarcome

En chimiothérapie, on a recours à des médicaments anticancéreux, ou cytotoxiques, pour détruire les cellules cancéreuses. Presque tous les enfants atteints d’un rhabdomyosarcome recevront une chimiothérapie. L’équipe de soins prendra en considération les besoins de votre enfant pour choisir les agents chimiothérapeutiques, les doses et les modes d’administration. Votre enfant pourrait aussi recevoir d’autres traitements.

On administre une chimiothérapie pour différentes raisons. Votre enfant peut recevoir une chimiothérapie pour :

  • détruire les cellules cancéreuses qui pourraient rester après la chirurgie et réduire le risque de réapparition du cancer (chimiothérapie adjuvante);
  • réduire la taille de la tumeur avant d’autres traitements comme une chirurgie ou une radiothérapie (chimiothérapie néoadjuvante);
  • soulager la douleur ou maîtriser les symptômes d’un rhabdomyosarcome de stade avancé (chimiothérapie palliative).

La chimiothérapie est habituellement un traitement systémique. Cela signifie que les médicaments circulent dans le sang pour atteindre et détruire les cellules cancéreuses dans tout le corps, dont celles qui auraient pu se détacher de la tumeur primitive dans le muscle. On administre souvent la chimiothérapie pendant 6 à 12 mois. Les médicaments peuvent être administrés par la bouche ou par une aiguille insérée dans une veine (injection intraveineuse). On a parfois recours à un dispositif particulier appelé cathéter veineux central pour administrer les médicaments de façon sûre. On met habituellement ce cathéter en place au cours d’une chirurgie au début de la chimiothérapie et on le laisse en place jusqu’à ce que le traitement soit terminé. Apprenez-en davantage au sujet du cathéter veineux central.

Agents chimiothérapeutiques administrés pour le rhabdomyosarcome

Les agents chimiothérapeutiques les plus souvent administrés pour traiter le rhabdomyosarcome sont les suivants :

  • vincristine (Oncovin)
  • dactinomycine (Cosmegen, actinomycine D)
  • cyclophosphamide (Cytoxan, Procytox)
  • ifosfamide (Ifex)
  • étoposide (Vepesid)
  • doxorubicine (Adriamycin)
  • irinotécan (Camptosar)

Les associations chimiothérapeutiques les plus souvent administrées pour traiter le rhabdomyosarcome sont les suivantes :

  • VA – vincristine et dactinomycine
  • VAC – vincristine, dactinomycine et cyclophosphamide
  • VDC – vincristine, doxorubicine et cyclophosphamide
  • VI – vincristine et irinotécan
  • IE – ifosfamide et étoposide

On a couramment recours aux associations chimiothérapeutiques suivantes pour traiter un rhabdomyosarcome qui récidive :

  • carboplatine (Paraplatin, Paraplatin AQ) et étoposide
  • ifosfamide, carboplatine et étoposide
  • cyclophosphamide et topotécan (Hycamtin)
  • irinotécan avec ou sans vincristine
  • vinorelbine (Navelbine)
  • vinorelbine et cyclophosphamide
  • gemcitabine (Gemzar) et docétaxel (Taxotere)
  • topotécan (Hycamtin), vincristine et doxorubicine
  • vincristine, irinotécan et témozolomide (Temodal)

La cyclophosphamide et l’ifosfamide peuvent irriter la vessie. Quand on a recours à ces agents chimiothérapeutiques, on administre aussi du mesna (Uromitexan) pour protéger la vessie.

Effets secondaires

Peu importe le traitement du rhabdomyosarcome, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque enfant les ressent différemment. Certains en ont beaucoup alors que d'autres en éprouvent peu ou pas du tout.

La chimiothérapie peut causer des effets secondaires puisqu’elle risque d’endommager les cellules saines tout en détruisant les cellules cancéreuses. Les effets secondaires peuvent se manifester n’importe quand pendant la chimiothérapie, tout de suite après ou quelques jours, voire quelques semaines plus tard. La plupart disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Il est difficile de dire exactement quels effets secondaires un enfant éprouvera, combien de temps ils dureront et quand l’enfant sera rétabli. Le corps d’un enfant semble mieux tolérer la chimiothérapie que celui d’un adulte. En effet, les effets secondaires sont habituellement moins importants chez les enfants et ces derniers s’en rétablissent souvent plus rapidement que les adultes.

Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent surtout du type de médicaments administrés, de leur dose, de leur mode d’administration et de l’état de santé global de l’enfant. Voici certains effets secondaires des agents chimiothérapeutiques employés pour le rhabdomyosarcome :

Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années après le traitement du rhabdomyosarcome. Apprenez-en davantage sur les effets tardifs des traitements du rhabdomyosarcome.

Avisez l’équipe de soins si votre enfant éprouve des effets secondaires que vous croyez liés à la chimiothérapie. Plus vite vous mentionnez un problème, plus rapidement on pourra vous dire comment aider à le soulager.

Informations sur des médicaments anticancéreux spécifiques

Les renseignements sur des médicaments spécifiques changent régulièrement. Apprenez-en davantage sur les sources d’information sur les médicaments ainsi que sur les sites où vous pouvez obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques.

Questions à poser sur la chimiothérapie

Apprenez-en davantage sur la chimiothérapie et les effets secondaires de la chimiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour votre enfant, posez des questions sur la chimiothérapie à son équipe de soins.

Révision par les experts et références

  • American Cancer Society. Rhabdomyosarcoma. 2014: http://www.cancer.org/cancer/rhabdomyosarcoma/.
  • National Cancer Institute. Childhood RhabdomyosarcomaTreatment (PDQ®) Health Professional Version. 2015: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/childrhabdomyosarcoma/HealthProfessional/page1.
  • Wexler LH, Meyer WH, & Helman LJ . Rhabdomyosarcoma. Pizzo, P. A. & Poplack, D. G. (Eds.). Principles and Practice of Pediatric Oncology. 6th ed. Philadelphia: Lippincott Williams & Wilkins; 2011: 31: pp. 923-953.
  • Zinger Kotsubo C . Rhabdomyosarcoma. Baggott C, Fochtman D, Foley GV, Patterson K (eds.). Nursing Care of Children and Adolescents with Cancer and Blood Disorders. 4th ed. APHON; 2011: 31:1054-1070.