Chimiothérapie du cancer du nasopharynx

En chimiothérapie, on a recours à des médicaments anticancéreux, ou cytotoxiques, pour détruire les cellules cancéreuses. On l’administre habituellement pour traiter le cancer du nasopharynx. Votre équipe de soins prendra en considération vos besoins personnels pour choisir les agents chimiothérapeutiques, les doses et les modes d’administration. Vous pourriez aussi recevoir d’autres traitements.

On associe souvent la chimiothérapie à la radiothérapie pour traiter le cancer du nasopharynx. C’est ce qu’on appelle une chimioradiothérapie. On administre ces 2 traitements pendant la même période. Chaque traitement rend l’autre plus efficace.

On administre une chimiothérapie pour différentes raisons. Vous pouvez recevoir une chimiothérapie ou une chimioradiothérapie :

  • comme premier traitement avant une radiothérapie;
  • pour détruire les cellules cancéreuses qui restent après une radiothérapie et réduire le risque de réapparition (récidive) du cancer (chimiothérapie adjuvante);
  • pour détruire les cellules cancéreuses qui restent après une chirurgie;
  • pour traiter un cancer du nasopharynx qui s’est propagé (métastases) à d’autres parties du corps.

La chimiothérapie est habituellement un traitement systémique. Cela signifie que les médicaments circulent dans le sang pour atteindre et détruire les cellules cancéreuses dans tout le corps, dont celles qui auraient pu se détacher de la tumeur primitive du nasopharynx.

Agents chimiothérapeutiques couramment administrés pour le cancer du nasopharynx

Les agents chimiothérapeutiques qu’on administre le plus souvent seuls pour traiter le cancer du nasopharynx sont les suivants :

  • cisplatine, dans le cadre d’une chimioradiothérapie
  • 5-fluorouracil (Adrucil, 5-FU)

L’association chimiothérapeutique à laquelle on a le plus fréquemment recours pour traiter le cancer du nasopharynx est composée de cisplatine et de 5-fluorouracil.

Si le cancer du nasopharynx ne réagit pas aux agents chimiothérapeutiques administrés antérieurement ou s’il récidive, on peut avoir recours à ces médicaments qu’on emploie seuls ou qu’on associe :

  • méthotrexate
  • épirubicine (Pharmorubicin)
  • doxorubicine (Adriamycin)
  • paclitaxel (Taxol)
  • capécitabine (Xeloda)
  • bléomycine (Blenoxane)
  • gemcitabine (Gemzar)
  • docétaxel (Taxotere)
  • carboplatine (Paraplatin, Paraplatin AQ)

On peut administrer d’autres associations chimiothérapeutiques pour traiter le cancer du nasopharynx dont celles-ci :

  • cisplatine avec docétaxel, paclitaxel, gemcitabine ou capécitabine
  • carboplatine avec docétaxel ou paclitaxel

Effets secondaires

Peu importe le traitement du cancer du nasopharynx, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque personne les ressent différemment. Certaines en ont beaucoup alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

La chimiothérapie peut causer des effets secondaires puisqu’elle risque d’endommager les cellules saines tout en détruisant les cellules cancéreuses. Si des effets secondaires se manifestent, ils peuvent le faire n’importe quand pendant la chimiothérapie, tout de suite après ou quelques jours, voire quelques semaines plus tard. Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la chimiothérapie (effets tardifs). La plupart disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d'être permanents.

Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent surtout du type de médicament, de la dose, de la façon de l’administrer, du recours à une radiothérapie pendant la même période (chimioradiothérapie) et de votre état de santé global. Les effets secondaires de la chimioradiothérapie peuvent être plus graves que les effets secondaires de la chimiothérapie.

Voici certains effets secondaires courants des agents chimiothérapeutiques administrés pour traiter le cancer du nasopharynx :

Avisez votre équipe de soins si vous éprouvez ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés à la chimiothérapie. Plus vite vous mentionnez un problème, plus rapidement on pourra vous dire comment aider à le soulager.

Informations sur des médicaments anticancéreux spécifiques

Les renseignements sur des médicaments spécifiques changent régulièrement. Apprenez-en davantage sur les sources d’information sur les médicaments ainsi que sur les sites où vous pouvez obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques.

Questions à poser sur la chimiothérapie

Apprenez-en davantage sur la chimiothérapie et les effets secondaires de la chimiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur la chimiothérapie à votre équipe de soins.

Révision par les experts et références

  • American Cancer Society. Nasopharyngeal Cancer. 2015: https://www.cancer.org/cancer/nasopharyngeal-cancer.html.
  • American Society of Clinical Oncology. Nasopharyngeal Cancer. 2016: http://www.cancer.net/cancer-types/nasopharyngeal-cancer/view-all.
  • Hu K, Chan A, Costantino P, Harrison L . Cancer of the nasopharynx: General principles and management. Harrison LB, Sessions RB, Kies MS (eds.). Head and Neck Cancer: A Multidisciplinary Approach. 4th ed. Philadelphia: Wolters Kluwer/Lippincott Williams & Wilkins; 2014: 22A: 588 - 617.
  • Ng WT, Ngan RKC, Chan SH, et al . Management of nasopharyngeal carcinoma. Bernier J (ed.). Head and Neck Cancer: Multimodality Management. Springer; 2016: 26: 445 - 473.