Qu’est-ce que le cancer du nasopharynx?

Le cancer du nasopharynx prend naissance dans les cellules du nasopharynx, qui fait partie de la gorge (pharynx). La tumeur cancéreuse (maligne) est un groupe de cellules cancéreuses qui peuvent envahir et détruire le tissu voisin. Elle peut aussi se propager (métastases) à d’autres parties du corps.

Le pharynx fait partie des appareils digestif et respiratoire. Il est divisé en 3 parties. Le nasopharynx forme le haut du pharynx, derrière le nez. L’oropharynx est la partie centrale du pharynx. L’hypopharynx forme le bas du pharynx.

Les cellules du nasopharynx subissent parfois des changements qui rendent leur mode de croissance ou leur comportement anormal. Ces changements peuvent engendrer des tumeurs non cancéreuses (bénignes) comme l’angiofibrome et l’hémangiome.

Mais dans certains cas, les cellules modifiées du nasopharynx peuvent devenir cancéreuses. Le cancer du nasopharynx prend le plus souvent naissance dans des cellules épithéliales qui tapissent l’intérieur du nasopharynx. Ce type de cancer porte le nom de carcinome du nasopharynx (CNP).

Des types rares de cancers du nasopharynx peuvent aussi se manifester. L’adénocarcinome papillaire et le carcinome des glandes salivaires accessoires en sont des exemples.

Révision par les experts et références

Le pharynx

Le pharynx, communément appelé gorge, fait partie des appareils digestif et respiratoire. Il fait aussi partie de la tête et du cou.

Tumeurs cancéreuses du nasopharynx

Une tumeur cancéreuse du nasopharynx peut se propager (métastases) à d’autres parties du corps. La tumeur cancéreuse est aussi appelée tumeur maligne.

Tumeurs non cancéreuses du nasopharynx

Les tumeurs et affections non cancéreuses ne sont pas des cancers. On peut aussi les appeler tumeurs et affections bénignes.