Radiothérapie pour le cancer des os chez l’enfant

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En radiothérapie, on a recours à des rayons ou à des particules de haute énergie pour détruire les cellules cancéreuses. On peut l'administrer pour traiter certains types de cancer des os chez l'enfant. Elle permet de traiter le sarcome d'Ewing chez l'enfant. Mais on y a rarement recours pour traiter l’ostéosarcome chez l'enfant. L'équipe de soins planifiera le type et la dose de radiothérapie, la façon de l'administrer et l’horaire à suivre.

La radiothérapie peut être administrée :

  • pour réduire la taille de la tumeur avant une chirurgie et la rendre plus facile à enlever (radiothérapie néoadjuvante);
  • pour détruire les cellules cancéreuses qui restent après une chirurgie ou une chimiothérapie et réduire le risque de réapparition (récidive) du cancer (radiothérapie adjuvante);
  • comme traitement principal, avec une chimiothérapie, pour détruire les cellules cancéreuses;
  • pour traiter une récidive;
  • pour soulager la douleur ou contrôler les symptômes d'un ostéosarcome qui est avancé (radiothérapie palliative).

On pourrait proposer la radiothérapie comme traitement principal au lieu de la chirurgie si les médecins ne sont pas en mesure d’enlever la tumeur parce qu’elle est grosse ou qu’elle se trouve près ou qu’elle touche des structures essentielles comme la moelle épinière.

Types de radiothérapie

On a le plus souvent recours aux types de radiothérapie suivants pour traiter le cancer des os chez l’enfant.

Radiothérapie externe

Lors de la radiothérapie externe, un appareil émet des radiations à travers la peau jusqu’à la tumeur et une partie du tissu qui l’entoure. L’équipe de radiothérapie fondera la taille de la zone de traitement sur la taille de la tumeur ou des tumeurs ainsi que sur la marge de tissu sain entourant la tumeur.

On administre habituellement la radiothérapie du lundi au vendredi à petites doses quotidiennes appelées fractions, pendant 4 à 5 semaines.

Les médecins peuvent avoir recours aux types suivants de radiothérapie externe pour cibler avec précision la région à traiter et épargner le plus possible de tissu normal voisin.

Lors de la radiothérapie conformationnelle tridimensionnelle (RC 3D), de nombreux faisceaux de radiation sont dirigés vers la tumeur. Le radio-oncologue a recours à la TDM ou à l’IRM pour cartographier l’emplacement et la forme exacts de la tumeur. Les faisceaux de radiation sont ensuite modelés et visent la tumeur en provenance de différentes directions afin de la traiter de tous les angles. Individuellement, chaque faisceau est assez faible et moins susceptible d’endommager les tissus normaux. La dose de radiation reçue par la tumeur est plus élevée là où les faisceaux se rencontrent.

La radiothérapie conformationnelle avec modulation d'intensité (RCMI) émet la radiation de nombreux angles différents afin de traiter toute la tumeur. En plus de modeler et de diriger les faisceaux de radiation, la RCMI permet au radio-oncologue d’ajuster la force (intensité) de chacun des faisceaux. Cela réduit la dose de radiation qui atteint les tissus normaux voisins, tout en permettant à la tumeur de recevoir une dose plus élevée. Cela est utile pour traiter les tumeurs qui se trouvent dans des endroits difficiles à atteindre comme la colonne vertébrale et le bassin.

La radiochirurgie stéréotaxique est l’administration de très fortes doses de radiation à une région de la tumeur définie avec précision pendant un petit nombre de séances. Certains centres peuvent offrir la radiochirurgie stéréotaxique.

La protonthérapie conformationnelle est une méthode d’administration de la radiothérapie plus récente qui a recours aux faisceaux de protons plutôt que de rayons X. Les faisceaux de rayons X libèrent de l’énergie avant et après avoir atteint leur cible. Les protons ne libèrent leur énergie qu’après avoir parcouru une certaine distance. Ainsi, ils causent moins de dommages aux tissus qu’ils traversent avant d’avoir atteint leur cible. La protonthérapie conformationnelle est la radiothérapie qui cause le moins de dommages aux tissus normaux voisins. Elle est utile pour traiter les tumeurs qui se trouvent dans des endroits difficiles à atteindre comme près de la moelle épinière ou du cerveau.

La protonthérapie conformationnelle n’est pas offerte au Canada. Les enfants nécessitant ce traitement doivent se rendre aux États-Unis, où certains centres de traitement l'offrent.

Effets secondaires

Peu importe le traitement, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque enfant les ressent différemment. Certains en ont beaucoup alors que d'autres en éprouvent peu ou pas du tout.

Lors des séances de radiothérapie externe, l’équipe de soins protège le plus possible les cellules saines qui se trouvent dans la zone de traitement. Mais il est possible que les cellules saines soient endommagées et qu’elles provoquent ainsi des effets secondaires. Les effets secondaires peuvent se manifester n’importe quand pendant la radiothérapie, tout de suite après ou quelques jours, voire quelques semaines plus tard. La plupart disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Les effets secondaires de la radiothérapie externe dépendent surtout de la taille de la région traitée, de la région ou des organes spécifiques traités, de la dose totale, du mode d’administration et de l’âge de l’enfant. Voici certains effets secondaires courants de la radiothérapie du cancer des os chez l’enfant :

Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années après une radiothérapie du cancer des os chez l’enfant. Apprenez-en davantage sur les effets tardifs des traitements du cancer des os chez l’enfant.

Avisez l’équipe de soins si votre enfant éprouve des effets secondaires que vous croyez liés à la radiothérapie. Plus vite vous mentionnez un problème, plus rapidement on pourra vous dire comment aider à le soulager.

Questions à poser sur la radiothérapie

Apprenez-en davantage sur la radiothérapie et les effets secondaires de la radiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour votre enfant, posez des questions sur la radiothérapie à son équipe de soins.

Révision par les experts et références

  • Abha Gupta, MD, MSc, FRCPC
  • Raveena Ramphal, MBChB, FRACP