Chimiothérapie du neuroblastome

En chimiothérapie, on a recours à des médicaments anticancéreux (cytotoxiques) pour détruire les cellules cancéreuses. On emploie habituellement la chimiothérapie pour traiter le neuroblastome. L’équipe de soins de votre enfant prendra en considération le stade, la catégorie de risque et les besoins personnels de votre enfant pour choisir les agents chimiothérapeutiques, les doses et les modes d’administration de la chimiothérapie. Votre enfant pourrait aussi recevoir d’autres traitements.

La plupart des enfants atteints d’un neuroblastome à risque moyen ou élevé et certains enfants atteints d’un neuroblastome à risque faible touchant des organes vitaux recevront de la chimiothérapie.

On administre la chimiothérapie pour différentes raisons. Votre enfant pourrait recevoir de la chimiothérapie pour les raisons suivantes :

  • détruire les cellules cancéreuses dans le corps;
  • réduire la taille d’une tumeur avant la chirurgie (on parle alors de chimiothérapie néoadjuvante);
  • détruire les cellules cancéreuses qui restent après une chirurgie et réduire le risque que le cancer revienne (récidive) (on parle alors de chimiothérapie adjuvante);
  • soulager la douleur et maîtriser les symptômes d’un neuroblastome de stade avancé (on parle alors de chimiothérapie palliative);
  • traiter la compression de la moelle épinière, une urgence qui peut survenir en présence d’un neuroblastome.
La chimiothérapie est habituellement un traitement systémique. Cela signifie que les médicaments circulent dans le sang pour atteindre et détruire les cellules cancéreuses dans tout le corps, dont celles qui auraient pu se détacher de la tumeur primitive. Les médicaments peuvent être administrés par la bouche ou par une aiguille insérée dans une veine (injection intraveineuse). On a parfois recours à un dispositif particulier appelé cathéter veineux central pour administrer les médicaments de façon sécuritaire. On met habituellement ce cathéter en place au cours d’une chirurgie au début de la chimiothérapie et on le laisse en place jusqu’à ce que le traitement soit terminé. Apprenez-en davantage au sujet du cathéter veineux central.

Agents chimiothérapeutiques administrés pour le neuroblastome

Les agents chimiothérapeutiques qu’on administre le plus souvent pour traiter le neuroblastome sont les suivants :

  • cyclophosphamide;
  • cisplatine;
  • carboplatine;
  • vincristine;
  • doxorubicine;
  • étoposide;
  • topotécan;
  • melphalan;
  • busulfan;
  • thiotépa.
Si le neuroblastome ne répond pas aux médicaments administrés lors de traitements antérieurs ou s’il réapparaît, on peut avoir recours aux associations chimiothérapeutiques suivantes :
  • topotécan et cyclophosphamide;
  • irinotécan et témozolomide.

Effets secondaires

Peu importe le traitement du neuroblastome, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque enfant les ressent différemment. Certains enfants peuvent en avoir beaucoup alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

La chimiothérapie peut causer des effets secondaires puisqu’elle risque d’endommager les cellules saines tout en détruisant les cellules cancéreuses. Les effets secondaires peuvent se manifester n’importe quand pendant la chimiothérapie, tout de suite après ou quelques jours, voire quelques semaines plus tard Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la chimiothérapie (effets tardifs). La plupart des effets secondaires disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Il est difficile de savoir exactement quels effets secondaires un enfant éprouvera, combien de temps ils dureront et quand l’enfant sera rétabli. Le corps d’un enfant semble mieux tolérer la chimiothérapie que celui d’un adulte. En effet, les effets secondaires sont habituellement moins importants chez les enfants. De plus, ces derniers s’en rétablissent souvent plus rapidement que les adultes.

Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent surtout du type de médicament, de la dose, de la façon de l’administrer et de l’état de santé global de votre enfant. Voici certains des effets secondaires courants des agents chimiothérapeutiques administrés pour le neuroblastome :

D’autres effets secondaires peuvent survenir des mois ou des années après le traitement du neuroblastome. Apprenez-en davantage sur les effets tardifs du neuroblastome.

Avisez l’équipe de soins si votre enfant éprouve des effets secondaires que vous croyez liés à la chimiothérapie. Plus vite vous mentionnez un problème, plus rapidement on pourra vous dire comment aider votre enfant à le soulager.

Informations sur des médicaments anticancéreux spécifiques

Les renseignements sur des médicaments spécifiques changent régulièrement. Apprenez-en davantage sur les sources d’information sur les médicaments ainsi que sur les sites où vous pouvez obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques.

Questions à poser sur la chimiothérapie

Apprenez-en davantage sur la chimiothérapie et les effets secondaires de la chimiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour votre enfant, posez des questions sur la chimiothérapie à son équipe de soins.

Révision par les experts et références

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