Chimiothérapie du cancer du larynx

En chimiothérapie, on a recours à des médicaments anticancéreux (cytotoxiques) pour détruire les cellules cancéreuses. On y a parfois recours pour traiter le cancer du larynx. Votre équipe de soins prendra en considération vos propres besoins pour choisir les agents chimiothérapeutiques, les doses et les modes d’administration de la chimiothérapie. Vous pourriez aussi recevoir d’autres traitements.

On administre souvent la chimiothérapie en association avec la radiothérapie pour traiter le cancer du larynx. C’est ce qu’on appelle la chimioradiothérapie. Les 2 traitements sont administrés durant la même période.

On administre une chimiothérapie pour différentes raisons. Vous pouvez recevoir une chimiothérapie :

  • en association avec une radiothérapie (chimioradiothérapie) comme traitement principal;
  • avant une chimioradiothérapie ou une chirurgie, ce qu’on appelle une chimiothérapie d'induction, pour traiter un cancer du larynx de stade avancé;
  • après une chirurgie, en association avec une radiothérapie, pour réduire le risque de réapparition (récidive) du cancer;
  • pour soulager la douleur ou maîtriser les symptômes d’un cancer du larynx de stade avancé (chimiothérapie palliative).

La chimiothérapie est habituellement un traitement systémique. Cela signifie que les médicaments circulent dans le sang pour atteindre et détruire les cellules cancéreuses dans tout le corps, dont celles qui auraient pu s’échapper de la tumeur primitive dans le larynx.

Agents chimiothérapeutiques employés pour le cancer du larynx

On peut avoir recours à un seul médicament ou à l’association de 2 médicaments ou plus pour traiter le cancer du larynx. On associe parfois le cétuximab, un agent ciblé, à la chimiothérapie.

Les agents chimiothérapeutiques employés pour traiter le cancer du larynx sont :

  • cisplatine
  • carboplatine (Paraplatin, Paraplatin AQ)
  • 5-fluorouracil (Adrucil, 5-FU)
  • docétaxel (Taxotere)
  • bléomycine (Blenoxane)
  • ifosfamide (Ifex)
  • méthotrexate
  • paclitaxel (Taxol)
  • étoposide (Vepesid)

Les associations d’agents chimiothérapeutiques utilisées couramment dans le traitement du cancer du larynx sont :

  • cisplatine et 5-fluorouracil
  • docétaxel, cisplatine et 5-fluorouracil

Les médicaments utilisés couramment en chimioradiothérapie sont le cisplatine, le carboplatine, le paclitaxel ou le docétaxel.

Un protocole courant en chimioradiothérapie consiste à administrer du cisplatine une fois par semaine pendant 3 semaines durant la radiothérapie. On peut administrer le cétuximab (Erbitux), un agent ciblé, en association avec la radiothérapie chez les personnes qui ne peuvent pas tolérer les effets secondaires d’une chimioradiothérapie.

Effets secondaires

Peu importe le traitement du cancer du larynx, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque personne les ressent différemment. Certaines en ont beaucoup alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

La chimiothérapie peut causer des effets secondaires puisqu’elle risque d’endommager les cellules saines tout en détruisant les cellules cancéreuses. Si des effets secondaires se manifestent, ils peuvent le faire n’importe quand pendant la chimiothérapie, tout de suite après ou quelques jours, voire quelques semaines plus tard. Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la chimiothérapie (effets tardifs). La plupart disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent principalement du type de médicament employé, de la dose administrée, du mode d’administration, de l’association ou non d’une radiothérapie en même temps (chimioradiothérapie) et de votre état de santé global. Les effets secondaires d’une chimioradiothérapie peuvent être plus graves que ceux de la chimiothérapie administrée seule.

Voici certains effets secondaires fréquents des agents chimiothérapeutiques administrés pour traiter le cancer du larynx :

Avisez votre équipe de soins si vous éprouvez ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés à la chimiothérapie. Plus vite vous mentionnez un problème, plus rapidement on pourra vous dire comment aider à le soulager.

Informations sur des médicaments anticancéreux spécifiques

Les renseignements sur des médicaments spécifiques changent régulièrement. Apprenez-en davantage sur les sources d’information sur les médicaments ainsi que sur les sites où vous pouvez obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques.

Questions à poser sur la chimiothérapie

Apprenez-en davantage sur la chimiothérapie et les effets secondaires de la chimiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur la chimiothérapie à votre équipe de soins.

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