Diagnostic du cancer de l’hypopharynx

Le diagnostic est le processus qui permet d’identifier la cause d’un problème de santé. Le processus diagnostique du cancer de l’hypopharynx débute habituellement par une visite à votre médecin de famille. Le médecin vous questionnera sur les symptômes que vous éprouvez et il pourrait vous faire un examen physique. En se basant sur ces informations, il est possible que votre médecin vous dirige vers un spécialiste ou qu’il vous prescrive des examens afin de vérifier la présence d’un cancer de l'hypopharynx ou d’autres problèmes de santé.

Le processus diagnostique peut sembler long et décourageant. C’est normal de s’inquiéter, mais essayez de ne pas oublier que d’autres affections médicales peuvent causer des symptômes semblables à ceux du cancer de l'hypopharynx. Il est important que l’équipe de soins élimine toute autre cause possible du problème de santé avant de poser un diagnostic de cancer de l’hypopharynx.

On a habituellement recours aux tests qui suivent pour écarter ou confirmer un diagnostic de cancer de l’hypopharynx. Bien des tests permettant de poser le diagnostic de cancer sont également employés pour en déterminer le stade, c'est-à-dire jusqu'où la maladie s'est propagée. Votre médecin pourrait aussi vous faire passer d'autres examens afin de vérifier votre état général de santé et d’aider à planifier votre traitement.

Antécédents de santé et examen physique

Vos antécédents de santé consistent en un bilan de vos symptômes, de vos facteurs de risque et de tous les événements et troubles médicaux que vous auriez pu éprouver dans le passé. Votre médecin vous posera des questions sur vos antécédents :

  • symptômes qui laissent croire à un cancer de l’hypopharynx;
  • usage du tabac;
  • consommation d’alcool.

Votre médecin peut aussi vous poser des questions sur vos antécédents familiaux :

  • cancers de la tête et du cou;
  • autres cancers.

L'examen physique permet à votre médecin de rechercher tout signe de cancer de l’hypopharynx. Lors de l'examen physique, votre médecin peut :

  • palper la région du cou pour savoir s’il y a des masses ou une enflure;
  • vérifier s’il y a des masses ou une enflure à l’intérieur de la bouche, dont les joues et les lèvres;
  • palper le plancher de la bouche et la base de la langue;
  • examiner le plafond de la bouche et l’arrière de la gorge;
  • vérifier les oreilles et faire un test auditif.

Apprenez-en davantage sur l’examen physique.

Endoscopie

On fait une endoscopie pour poser le diagnostic de cancer de l’hypopharynx et en établir le stade. Elle permet au médecin d’observer l’intérieur du corps à l’aide d’un tube flexible muni d’une lumière et d’une lentille à une extrémité. Cet outil est appelé endoscope.

On peut avoir recours à différents types d’endoscopie pour observer l’intérieur du pharynx (gorge), prélever du tissu et savoir jusqu’où le cancer s’est propagé.

Endoscopie digestive haute

L’endoscopie digestive haute permet d’observer toutes les structures qui se trouvent dans la gorge. Elle associe la laryngoscopie à l’œsophagoscopie et parfois à la bronchoscopie. Lors de la laryngoscopie, on utilise un endoscope pour examiner le larynx (organe de la parole). Une œsophagoscopie consiste à examiner l’œsophage au moyen d’un endoscope. Lors de la bronchoscopie, l’endoscope permet d’examiner les voies respiratoires (bronches) des poumons.

On fait habituellement l’endoscopie digestive haute en salle d’opération sous anesthésie générale (vous serez endormi). Après l’intervention, vous ne pourrez ni boire ni manger pendant environ 1 heure. On vous demandera aussi de reposer votre voix en ne parlant pas. Votre équipe de soins peut vous donner des antidouleurs si vous avez mal à la gorge.

Votre médecin peut faire une endoscopie digestive haute pour vérifier méticuleusement votre bouche (cavité buccale), votre pharynx, votre larynx, votre œsophage, votre trachée et vos bronches.

Apprenez-en davantage sur l'endoscopie.

Biopsie

Lors d’une biopsie, le médecin prélève des tissus ou des cellules du corps afin qu’ils soient analysés en laboratoire. Le rapport du pathologiste indiquera s’il y a ou non des cellules cancéreuses dans l’échantillon.

La biopsie endoscopique se déroule lors d’une endoscopie. Le médecin prélève du tissu dans toute région anormale de l’hypopharynx ou d’une autre partie de la gorge.

Lors de la biopsie à l’aiguille fine (BAF), on utilise une aiguille très fine et une seringue pour prélever une petite quantité de liquide ou de cellules dans la région anormale. On peut faire une BAF pour prélever des cellules ou du tissu dans une masse au cou et des ganglions lymphatiques du cou.

Apprenez-en davantage sur la biopsie et la biopsie à l’aiguille fine.

Tomodensitométrie (TDM)

Lors d'une tomodensitométrie (TDM), on emploie des appareils radiographiques particuliers afin de produire des images à 3 dimensions et en coupes des organes, tissus, os et vaisseaux sanguins du corps. Un ordinateur assemble les clichés en images détaillées.

On peut faire une TDM de la tête et du cou pour connaître la taille et l’emplacement de la tumeur et savoir si le cancer s’est propagé (métastases) aux os, au cartilage ou aux ganglions lymphatiques.

On peut faire une TDM du thorax pour savoir si le cancer s’est propagé aux poumons.

Il est possible qu’on n’ait pas besoin de faire une TDM pour un cancer précoce de l’hypopharynx.

Apprenez-en davantage sur la tomodensitométrie (TDM).

Imagerie par résonance magnétique

En imagerie par résonance magnétique (IRM), on a recours à de puissantes forces magnétiques et à des ondes radio-électriques pour produire des images en coupes des organes, tissus, os et vaisseaux sanguins du corps. Un ordinateur assemble les images en clichés à 3 dimensions.

On peut faire une IRM de la tête et du cou pour vérifier la taille et l’emplacement de la tumeur et savoir si le cancer s’est propagé aux os, au cartilage ou aux ganglions lymphatiques. Une IRM peut ne pas être nécessaire dans le cas d’un cancer de l’hypopharynx de stade précoce.

Apprenez-en davantage sur l'IRM.

Transit œso-gastro-duodénal (TOGD)

Le transit œso-gastro-duodénal (TOGD) est aussi appelé gorgée barytée. Au cours de cet examen, vous avalez un liquide crayeux épais (baryum) et passez ensuite une radiographie de l’œsophage, de l’estomac et de la partie supérieure de l’intestin grêle (tube digestif supérieur). Le baryum recouvre l’intérieur de ces organes et permet de voir leur contour à la radiographie. Un TOGD peut permettre de détecter toute anomalie dans la gorge quand vous avalez. C’est pourquoi cet examen est souvent le premier test effectué lorsque vous avez de la difficulté à avaler.

Apprenez-en davantage sur le transit œso-gastro-duodénal.

Radiographie

Lors d’une radiographie, on emploie des radiations de faible dose pour produire des images de parties du corps sur film. On y a recours pour vérifier la présence d’une tumeur à l’hypopharynx. Vous pourriez aussi passer une radiographie pulmonaire afin qu’on sache si le cancer s’est propagé aux poumons ou aux ganglions lymphatiques du thorax.

Apprenez-en davantage sur la radiographie.

Tomographie par émission de positrons

Lors d'une tomographie par émission de positrons (TEP), on emploie une matière radioactive appelée produit radiopharmaceutique pour détecter des changements dans l’activité métabolique des tissus du corps. Un ordinateur analyse les modèles de distribution de la radioactivité et produit des images à 3 dimensions et en couleur de la région examinée.

On a recours à la TEP pour voir si le cancer s’est propagé aux ganglions lymphatiques du cou ou à d’autres emplacements éloignés.

Apprenez-en davantage sur la TEP.

TEP/TDM

La TEP/TDM associe la tomodensitométrie à la tomographie par émission de positrons. Elle peut fournir à l’équipe de soins plus d’informations sur la tumeur, dont son emplacement et sa taille et si elle s’est propagée.

Évaluation de la parole et de la déglutition et autres tests

Si c’est possible, une personne ayant reçu un diagnostic de cancer de l’hypopharynx rencontrera un orthophoniste avant le traitement. Les tests peuvent comprendre l’enregistrement de sa voix et de sa parole et une vidéofluoroscopie. La vidéofluoroscopie permet de produire des radiographies ou des images de la gorge alors que la personne avale (déglutition). Cette intervention aide à la rééducation de la parole et de la déglutition après le traitement.

On pourrait évaluer l’état nutritionnel de la personne qui éprouve des troubles de la déglutition afin de s’assurer qu’elle continue de bien s’alimenter et qu’elle va assez bien pour être traitée.

Analyses biochimiques sanguines

Lors d'une analyse biochimique sanguine, on mesure le taux de substances chimiques dans le sang. Elle permet d'évaluer la qualité de fonctionnement de certains organes et aussi de détecter des anomalies. On n’a pas recours aux analyses biochimiques sanguines pour établir le diagnostic ou le stade du cancer de l’hypopharynx mais bien pour connaître votre état de santé global avant le traitement.

Apprenez-en davantage sur les analyses biochimiques sanguines.

Questions à poser à votre équipe de soins

Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur le diagnostic à votre équipe de soins.

Révision par les experts et références

  • American Cancer Society. Laryngeal and Hypopharyngeal Cancers. 2014: https://www.cancer.org/cancer/laryngeal-and-hypopharyngeal-cancer.html.
  • American Society of Clinical Oncology. Laryngeal and Hypolaryngeal Cancer. 2016: http://www.cancer.net/cancer-types/laryngeal-and-hypopharyngeal-cancer/view-all.
  • Hamoir M, Machiels JP, Schmitz S, Gregoire V . Multidisciplinary management of hypopharyngeal carcinoma. Bernier J (ed.). Head and Neck Cancer: Multimodality Management. Springer; 2016: 28: 511-537.
  • Kruser TJ, Pagedar NA, Hoffman HT, Harari PM . Cancers of the hypopharynx and cervical esophagus: general principles and management. Harrison LB, Sessions RB, Kies MS (eds.). Head and Neck Cancer: A Multidisciplinary Approach. 4th ed. Philadelphia: Wolters Kluwer/Lippincott Williams & Wilkins; 2014: 19: 482 - 509.