Radiothérapie du cancer primitif inconnu

La radiothérapie consiste à employer des rayons ou des particules de haute énergie pour détruire les cellules cancéreuses. On y a recours pour traiter certains types de cancer primitif inconnu (CPI). Votre équipe de soins prendra vos besoins personnels en considération pour choisir le type et la dose de radiothérapie ainsi que la façon de l’administrer et les horaires à suivre. Vous pourriez aussi recevoir d’autres traitements.

On administre la radiothérapie pour différentes raisons. Vous pourriez recevoir de la radiothérapie pour :

  • détruire les cellules cancéreuses dans le corps
  • détruire les cellules cancéreuses qui pourraient rester après une chirurgie ou une chimiothérapie (on parle alors de traitement adjuvant)
  • soulager la douleur ou maîtriser les symptômes d’un CPI avancé (on parle alors de traitement palliatif)

Utilisation de la radiothérapie

On peut employer la radiothérapie pour traiter les types de CPI suivants ou le CPI qui touche certaines parties du corps.

On peut avoir recours à la radiothérapie pour traiter un carcinome épidermoïde de siège primitif inconnu qui touche les ganglions lymphatiques du cou ou de l’aine. Elle peut servir de traitement principal ou être administrée après une chirurgie visant à enlever les ganglions lymphatiques atteints par le cancer. La radiothérapie est parfois associée à la chimiothérapie lorsqu’on détecte un carcinome épidermoïde de siège primitif inconnu dans les ganglions lymphatiques du cou. C’est ce qu’on appelle une chimioradiothérapie. Les deux traitements sont administrés au cours de la même période.

On peut avoir recours à la radiothérapie pour traiter un adénocarcinome de siège primitif inconnu détecté dans les ganglions lymphatiques de l’aisselle d’une femme. Dans ce cas, les médecins traiteront aussi le sein situé du même côté que les ganglions qui sont atteints par le cancer. La radiothérapie peut être administrée après une chirurgie visant à enlever ces ganglions lymphatiques et ce sein.

On peut avoir recours à la radiothérapie pour traiter un CPI détecté dans un os. Elle vise alors à réduire la taille de la tumeur et à atténuer la douleur.

On peut avoir recours à la radiothérapie pour traiter une tumeur unique de siège primitif inconnu. Elle peut servir de traitement principal ou être administrée après une chirurgie visant à enlever la tumeur.

Radiothérapie externe

Le type de radiothérapie le plus souvent employé en présence d’un CPI est la radiothérapie externe. Lors de celle-ci, un appareil émet des radiations à travers la peau jusqu’à la tumeur et une partie du tissu qui l’entoure.

Effets secondaires

Peu importe le traitement du CPI, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque personne les ressent différemment. Certaines en ont beaucoup, alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

Lors des séances de radiothérapie, l’équipe de soins protège le plus possible les cellules saines qui se trouvent dans la zone de traitement. Celles-ci peuvent tout de même être endommagées, ce qui peut provoquer des effets secondaires. Les effets secondaires peuvent se manifester n’importe quand pendant la radiothérapie, tout de suite après ou quelques jours, voire quelques semaines plus tard. Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la radiothérapie (effets tardifs). La plupart disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Les effets secondaires de la radiothérapie dépendent surtout de la taille de la région traitée, de la région ou des organes spécifiques traités, de la dose totale et du mode d’administration. Voici certains effets secondaires courants de la radiothérapie administrée pour le cancer CPI :

La radiothérapie dirigée vers la tête et le cou peut aussi causer :

Avisez votre équipe de soins si vous éprouvez ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés à la radiothérapie. Plus vite vous mentionnez un problème, plus rapidement on pourra vous dire comment aider à le soulager.

Questions à poser sur la radiothérapie

Apprenez-en davantage sur la radiothérapie et les effets secondaires de la radiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur la radiothérapie à l'équipe de soins.

Révision par les experts et références

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