Sécheresse de la bouche

La sécheresse de la bouche apparaît lorsque les glandes salivaires ne produisent pas assez de salive pour garder la bouche humide. La salive aide à décomposer la nourriture dans la bouche. Elle élimine les particules alimentaires et les acides qui restent dans la bouche après avoir mangé. La salive contribue aussi au maintien d'une concentration adéquate de bactéries dans la bouche. En l'absence d'une quantité suffisante de salive, les bactéries risquent de croître trop rapidement et de provoquer des lésions, des infections, une affection des gencives et des caries. La sécheresse de la bouche peut faire en sorte qu'il est difficile pour vous de manger et d’avaler.

La sécheresse de la bouche, ou sécheresse buccale, est aussi appelée xérostomie.

Causes

La sécheresse de la bouche peut être causée par les facteurs suivants :

  • radiothérapie dirigée vers la tête, le cou ou la bouche (cause la plus courante);
  • chirurgie pour enlever les glandes salivaires (pour un cancer des glandes salivaires ou de la cavité buccale, par exemple);
  • chimiothérapie;
  • médicaments contre les allergies, antidépresseurs, diurétiques et certains médicaments contre la douleur;
  • déshydratation (du fait de ne pas manger ou boire suffisamment ou d'avoir perdu trop de liquide en raison d'une diarrhée ou de vomissements).

La sécheresse buccale apparaît habituellement au cours des 2 à 3 premières semaines de radiothérapie. Les choses peuvent s'améliorer lentement après que la radiothérapie à la tête et au cou est terminée, mais parfois la sécheresse buccale est permanente.

Une chirurgie pratiquée pour enlever les glandes salivaires cause immédiatement une sécheresse permanente de la bouche.

La sécheresse buccale causée par la chimiothérapie est habituellement temporaire. La salive revient généralement à la normale 2 à 3 semaines après la fin du traitement.

Symptômes

Les symptômes de la sécheresse buccale peuvent varier selon leur cause et d’autres facteurs. Les symptômes incluent ceux-ci :

  • sensation d'avoir la bouche ou la gorge collante et sèche;
  • salive épaisse et filante;
  • sensation de brûlure dans la bouche;
  • lèvres et langue sèches et fendillées;
  • soif accrue;
  • changements du goût;
  • difficulté à mastiquer, à goûter ou à avaler;
  • troubles de la parole;
  • problèmes avec vos prothèses dentaires;
  • lésions ou infections dans la bouche;
  • caries.

Si les symptômes s’aggravent ou ne disparaissent pas, mentionnez-le à votre médecin ou à votre équipe de soins sans attendre au prochain rendez-vous fixé.

Parlez à votre dentiste

La chimiothérapie et la radiothérapie peuvent accroître le risque d'infection ou de saignement lors de travaux dentaires. Demandez à votre médecin et à votre équipe de soins si vous pouvez faire nettoyer vos dents et réparer vos caries avant que le traitement commence.

Les personnes qui recevront une radiothérapie à la tête et au cou voient habituellement un dentiste environ 2 à 4 semaines avant le début du traitement. Le dentiste procédera à un examen bucco-dentaire complet et effectuera tout travail dentaire nécessaire. Il peut aussi vous suggérer des moyens de prévenir ou de gérer les troubles de la bouche, des dents et des mâchoires causés par la radiothérapie ou la chimiothérapie.

Une radiothérapie à la tête et au cou peut accroître le risque de caries dentaires. Demandez au dentiste ou à l'hygiéniste si vous pouvez utiliser un rince-bouche ou un gel au fluorure afin de prévenir les caries.

Passez régulièrement des examens dentaires après votre traitement du cancer. Demandez à votre dentiste s'il existe d'autres façons de prévenir les caries et de prendre soin de vos dents, de vos gencives et de votre bouche.

Gérer la sécheresse de la bouche et ses effets

Une fois qu’elle connaît l’étendue et la cause de la sécheresse buccale, votre équipe de soins peut vous proposer des façons de la gérer. Vous pourriez par exemple avoir recours aux méthodes suivantes :

  • humidificateur en marche dans la pièce durant la nuit;
  • acupuncture;
  • produits de salive artificielle ou médicaments qui stimulent la production de salive par les glandes salivaires.

Songez aussi à essayer ce qui suit pour aider à gérer d'autres problèmes pouvant être causés par la sécheresse de la bouche.

Alimentation

La sécheresse de la bouche peut faire en sorte qu'il est difficile pour vous de manger et d’avaler. Essayez les mesures suivantes pour continuer à bien vous alimenter :

  • Ayez toujours une bouteille d'eau, de jus ou d'autres liquides pour pouvoir prendre de petites gorgées facilement et souvent durant la journée.
  • Sucez des morceaux de glace, des bonbons sans sucre ou des sucettes glacées.
  • Sirotez de l'eau pendant les repas et prenez quelques gorgées entre les bouchées de nourriture.
  • Mangez des aliments mous qui sont frais ou à température ambiante.
  • Utilisez de la crème, du beurre, du bouillon ou de la sauce pour humidifier les aliments.
  • Buvez des suppléments nutritionnels du commerce ou des laits frappés.
  • Limitez votre quantité de boissons contenant de la caféine, comme le café, le thé et certaines boissons gazeuses.
  • Évitez les aliments secs, à texture grossière ou durs.
  • Limitez votre consommation d'aliments salés, acides ou épicés.
  • Évitez l'alcool (y compris les rince-bouche vendus en magasin).
  • Essayez de cesser de fumer ou de chiquer du tabac.

Suivez un programme d'hygiène buccale

Suivre un programme d'hygiène buccale avant et après un traitement du cancer facilite le traitement des lésions et des infections. Ce type de programme devrait comprendre ce qui suit :

  • Nettoyez votre bouche et vos dents au moins 4 fois par jour.
  • Brossez vos dents, votre langue et vos gencives après les repas et avant d'aller dormir.
  • Utilisez une brosse à dents aux soies très douces (de type ultra souple, par exemple) et du dentifrice au fluorure.
  • Avant le brossage, passez les soies de votre brosse à dents à l'eau chaude pour les assouplir.
  • Nettoyez bien votre brosse à dents après chaque utilisation.
  • Utilisez une brosse à dents neuve après un rhume ou une infection de la bouche.
  • Remplacez votre brosse à dents après quelques mois d'utilisation.
  • Passez doucement le fil de soie dentaire chaque jour pour retirer la plaque.
  • Gardez vos prothèses dentaires propres et remplacez la solution de trempage tous les jours.
  • Appliquez un baume sur vos lèvres pour les hydrater.

Votre équipe de soins vous expliquera comment rincer votre bouche. On vous suggérera quoi utiliser, à quelle fréquence et à quel moment (après les repas et avant d'aller au lit, par exemple). Le type de rince-bouche à utiliser peut dépendre de différents facteurs :

  • le type de traitement que vous recevez;
  • le goût du produit;
  • vos préférences.

Il existe de nombreuses recettes différentes de rince-bouche, alors consultez votre équipe de soins. Différents centres de traitement du cancer peuvent recommander différents ingrédients ou différentes quantités de sel ou de bicarbonate de soude. Certains professionnels de la santé peuvent vous suggérer de rincer votre bouche à l’eau du robinet après avoir utilisé un rince-bouche. Évitez les rince-bouche qui contiennent de l'alcool, car ils peuvent assécher et irriter la bouche.

Préparez chaque jour la quantité de rince-bouche nécessaire. En voici quelques exemples :

  • solution saline : 5 ml (1 c. à thé) de sel dans 250 ml (1 tasse) d'eau;
  • solution au bicarbonate de soude : 5 ml (1 c. à thé) de bicarbonate de soude dans 250 ml (1 tasse) d'eau;
  • solution au sel et au bicarbonate de soude : 5 ml (1 c. à thé) de sel + 5 ml (1 c. à thé) de bicarbonate de soude dans 1 l (4 tasses) d'eau.

Révision par les experts et références

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