Qu’est-ce que le cancer primitif inconnu?

Les cellules du corps subissent parfois des changements qui rendent leur mode de croissance ou leur comportement anormal. Dans certains cas, il se peut que les cellules modifiées engendrent un cancer. Contrairement aux cellules normales, les cellules cancéreuses peuvent croître et se diviser de façon désordonnée. Ces cellules cancéreuses forment des bosses, ou tumeurs.

L’emplacement où les cellules subissent leur premier changement et où le cancer apparaît est appelé le siège primitif. Il arrive parfois que les cellules cancéreuses se propagent du siège primitif à d’autres parties du corps. Cette propagation porte le nom de métastase.

Le cancer primitif inconnu (CPI) est un cancer qui s’est déjà propagé lorsqu’il est détecté, sans toutefois que les médecins sachent où il a pris naissance. Il est parfois aussi appelé cancer primitif occulte ou cancer d’origine primitive inconnue.

Les médecins tentent de déterminer le siège primitif à l’aide d’examens et, souvent, ils réussissent à le trouver. Dans la plupart des cas, il s’agit du poumon ou du pancréas, mais le CPI peut aussi prendre naissance dans d’autres organes.

Dans un petit nombre de cas, le siège primitif n’est pas découvert et le cancer reste un CPI. Les médecins peuvent ne pas être en mesure de déterminer le siège primitif parce que la tumeur d’origine est très petite et que les épreuves diagnostiques ne permettent pas de la détecter. Parfois, les cellules cancéreuses ne forment pas de tumeur avant de se propager à une autre partie du corps.

Le CPI représente 2 à 5 % de tous les cancers. Il désigne des cancers pour lesquels le siège primitif ne peut être déterminé même après que tous les examens appropriés ont été menés.

Révision par les experts et références

  • Fizazi K, Greco FA, Pavlidis N, et al . Cancers of unknown primary site: ESMO Clinical Practice Guidelines for diagnosis, treatment and follow-up. Annals of Oncology. Oxford University Press; 2011.
  • Greco FA & Hainsworth JD . Cancer of unknown primary site. DeVita VT Jr, Lawrence TS, & Rosenberg SA. Cancer: Principles & Practice of Oncology. 10th ed. Philadelphia: Wolters Kluwer Health/Lippincott Williams & Wilkins; 2015: 113:1720-1737.
  • National Cancer Institute. Carcinoma of Unknown Primary Treatment (PDQ®) Health Professional Version. 2015.

Types de cancer primitif inconnu

L'adénocarcinome est un type de cancer qui prend naissance dans les cellules glandulaires recouvrant la surface interne de certains organes. On croit que l'adénocarcinome représente de 50 à 60 % de tous les cas de cancer primitif inconnu (CPI). La plupart des personnes atteintes d'un adénocarcinome