Chimiothérapie du cancer de l’estomac

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En chimiothérapie, on a recours à des médicaments anticancéreux, ou cytotoxiques, pour détruire les cellules cancéreuses. On l'utilise habituellement pour traiter le cancer de l’estomac. Votre équipe de soins prendra en considération vos besoins personnels pour choisir les médicaments, les doses et les modes d’administration de la chimiothérapie. Vous pourriez aussi recevoir d’autres traitements.

On associe parfois la chimiothérapie à la radiothérapie pour traiter le cancer de l'estomac. C’est ce qu’on appelle une chimioradiothérapie. Les 2 traitements sont administrés pendant la même période. Les agents chimiothérapeutiques aident à rendre les cellules cancéreuses plus sensibles aux effets de la radiothérapie.

On administre une chimiothérapie pour différentes raisons. Vous pouvez recevoir une chimiothérapie ou une chimioradiothérapie pour :

  • détruire les cellules cancéreuses présentes dans votre corps;
  • réduire la taille d'une tumeur avant d’autres traitements comme une chirurgie ou une radiothérapie (chimiothérapie néoadjuvante);
  • détruire les cellules cancéreuses qui restent après une chirurgie et réduire le risque de réapparition (récidive) du cancer (chimiothérapie adjuvante);
  • soulager la douleur ou maîtriser d'autres symptômes d’un cancer de l’estomac de stade avancé (chimiothérapie palliative).

La chimiothérapie est habituellement un traitement systémique. Cela signifie que le médicament voyage dans la circulation sanguine pour atteindre et détruire les cellules cancéreuses dans tout le corps, y compris celles qui auraient pu se détacher de la tumeur primitive dans l’estomac.

Agents chimiothérapeutiques administrés pour le cancer de l’estomac

Les agents chimiothérapeutiques les plus souvent employés, seuls ou en association, pour traiter le cancer de l’estomac sont les suivants :

  • fluorouracil (aussi appelé 5-fluorouracil ou 5-FU);
  • capécitabine (Xeloda);
  • cisplatine;
  • carboplatine;
  • oxaliplatine;
  • épirubicine;
  • paclitaxel;
  • docétaxel;
  • étoposide (Vepesid);
  • irinotécan.

Voici quelques associations d’agents chimiothérapeutiques employées couramment pour traiter le cancer de l'estomac :

  • fluorouracil et leucovorine (souvent utilisés dans le cadre d'une chimioradiothérapie);
  • fluorouracil et cisplatine (peuvent être utilisés dans le cadre d'une chimioradiothérapie);
  • ECF – épirubicine, cisplatine et fluorouracil;
  • paclitaxel et carboplatine (peuvent être utilisés dans le cadre d'une chimioradiothérapie);
  • ECX – épirubicine, cisplatine et capécitabine;
  • EOF – épirubicine, oxaliplatine et fluorouracil;
  • ELF – étoposide, leucovorine et fluorouracil;
  • FOLFIRI – leucovorine, fluorouracil et irinotécan;
  • FOLFOX – leucovorine, fluorouracil et oxaliplatine;
  • DCF – docétaxel, cisplatine et fluorouracil;
  • FLOT – fluorouracil, leucovorine, oxaliplatine et docétaxel;
  • XELOX – capécitabine et oxaliplatine.

Si le cancer de l'estomac ne répond pas aux médicaments administrés lors de traitements antérieurs ou s’il réapparaît, on peut avoir recours à d'autres agents ou associations chimiothérapeutiques.

La chimiothérapie du cancer de l'estomac est habituellement administrée par une aiguille insérée dans une veine (intraveineuse). On l’administre habituellement toutes les 2 à 4 semaines. La fréquence des séances de chimiothérapie et la durée de ce traitement dépendent du type de médicament ou d’association médicamenteuse employé, ainsi que de l'administration simultanée d'une radiothérapie s'il y a lieu. On l’administre habituellement pendant plusieurs mois (jusqu'à 8 cycles).

Effets secondaires

Peu importe le traitement du cancer de l’estomac, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque personne les ressent différemment. Certaines en ont beaucoup alors que d’autres en éprouvent peu.

La chimiothérapie peut causer des effets secondaires puisqu’elle risque d’endommager les cellules saines tout en détruisant les cellules cancéreuses. Si des effets secondaires se manifestent, ils peuvent le faire n’importe quand pendant la chimiothérapie, tout de suite après ou quelques jours, voire quelques semaines plus tard. Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la chimiothérapie (effets tardifs). La plupart disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent surtout du type de médicament ou d'association médicamenteuse, de la dose, de la façon de l'administrer, du recours à la radiothérapie pendant la même période (chimioradiothérapie) et de votre état de santé global. Voici certains effets secondaires fréquents des agents chimiothérapeutiques administrés pour traiter le cancer de l'estomac :

Avisez votre équipe de soins si vous éprouvez ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés à la chimiothérapie. Plus tôt vous signalez un problème, plus rapidement on pourra vous dire comment aider à le traiter.

Informations sur des médicaments anticancéreux spécifiques

Les renseignements sur des médicaments spécifiques changent régulièrement. Apprenez-en davantage sur les sources d’information sur les médicaments ainsi que sur les sites où vous pouvez obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques.

Questions à poser sur la chimiothérapie

Apprenez-en davantage sur la chimiothérapie et les effets secondaires de la chimiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur la chimiothérapie à votre équipe de soins.

Révision par les experts et références

  • Michael Sanatani, MD, FRCPC