Diagnostic du cancer de l’utérus

Le processus diagnostique du cancer de l’utérus débute habituellement par une visite à votre médecin de famille. Il vous questionnera sur les symptômes que vous éprouvez et vous fera un examen physique. En se basant sur ces informations, votre médecin pourrait vous diriger vers un spécialiste ou vous prescrire des examens afin de vérifier la présence d’un cancer de l’utérus ou d’autres problèmes de santé.

Le processus diagnostique peut sembler long et décourageant. C’est normal de s’inquiéter, mais essayez de ne pas oublier que d’autres affections médicales peuvent causer des symptômes semblables à ceux du cancer de l’utérus. Il est important que l’équipe de soins élimine toute autre cause possible du problème de santé avant de poser un diagnostic de cancer de l’utérus.

On a couramment recours aux épreuves qui suivent pour éliminer ou confirmer un diagnostic de cancer de l’utérus. De nombreux examens permettant de poser un diagnostic de cancer sont également employés pour en déterminer le stade, c’est-à-dire l’étendue de la progression de la maladie. Votre médecin pourrait aussi prescrire d’autres examens afin d’évaluer votre état de santé général et d’aider à planifier votre traitement.

Antécédents de santé et examen physique

Vos antécédents de santé consistent en un bilan de vos symptômes, de vos facteurs de risque et de tous les événements et troubles médicaux que vous auriez pu éprouver dans le passé. Votre médecin vous posera des questions sur vos antécédents :

  • symptômes qui laissent croire à un cancer de l’utérus;
  • recours à l'hormonothérapie substitutive;
  • menstruations
  • grossesse;
  • utilisation antérieure de tamoxifène (Nolvadex, Tamofen) pour traiter ou prévenir un cancer du sein;
  • hyperplasie de l’endomètre;
  • syndrome des ovaires polykystiques ou tumeurs aux ovaires;
  • radiothérapie antérieure au bassin;
  • embonpoint ou obésité;
  • diabète;
  • hypertension.

Votre médecin peut aussi vous poser des questions sur vos antécédents familiaux :

  • cancer de l’utérus, de l’ovaire, du sein ou du côlon;
  • autres syndromes du cancer héréditaire.

L’examen physique permet au médecin de rechercher tout signe de cancer de l’utérus. Lors de l'examen physique, votre médecin peut :

  • mesurer votre poids et votre pression artérielle;
  • ausculter votre poitrine;
  • effectue un examen pelvien et un toucher rectal;
  • palper votre abdomen pour vérifier si votre foie est enflé, s’il y a des masses ou s’il y a une accumulation de liquide (appelée ascite);
  • palper les ganglions lymphatiques de l’aine et ceux qui sont situés au-dessus de la clavicule pour savoir s’ils sont enflés.

Apprenez-en davantage sur l’examen physique et sur l’examen pelvien.

Formule sanguine complète

La formule sanguine complète (FSC) permet d'évaluer la quantité et la qualité des globules blancs, des globules rouges et des plaquettes. On y a recours pour vérifier la présence d’une anémie causée par un saignement vaginal. La FSC permet également aux médecins d’obtenir des valeurs de référence auxquelles ils pourront comparer les résultats de prochaines analyses sanguines effectuées pendant et après le traitement.

Apprenez-en davantage sur la formule sanguine complète (FSC).

Échographie transvaginale

Lors d’une échographie, on a recours à des ondes sonores de haute fréquence pour produire des images des structures du corps. Dans le cas de l’échographie transvaginale, les ondes sonores sont produites par une petite sonde échographique qui est insérée doucement dans l’ouverture du vagin.

On peut employer l’échographie transvaginale pour :

  • déterminer l’épaisseur de l’endomètre;
  • vérifier s’il y a des masses dans l’utérus;
  • vérifier si le cancer a envahi la couche musculaire de la paroi de l’utérus (appelée myomètre);
  • vérifier si le cancer s’est propagé à d’autres régions du bassin.

Apprenez-en davantage sur l'échographie.

Biopsie

Lors d’une biopsie, le médecin prélève des tissus ou des cellules du corps afin qu’ils soient analysés par un laboratoire de pathologie. Le rapport issu du laboratoire confirme la présence ou l’absence de cellules cancéreuses dans l’échantillon.

La biopsie de l’endomètre est une intervention lors de laquelle on prélève de petits fragments du revêtement interne de l’utérus (appelé endomètre). Elle est généralement pratiquée dans le bureau du médecin. Il arrive qu’on effectue une hystéroscopie (un type d’endoscopie) au même moment.

La dilatation et le curetage (D&C) est une intervention lors de laquelle on élargit, ou dilate, le col de l’utérus (la partie inférieure et étroite de l’utérus) afin de pouvoir y insérer une curette (un instrument en forme de cuillère à bords tranchants) jusqu’à l’utérus dans le but d’enlever des cellules, du tissu ou des masses de l’endomètre. On peut y avoir recours si l’échantillon prélevé lors d’une biopsie de l’endomètre était trop petit pour poser un diagnostic, si les résultats n’étaient pas concluants ou si on a décelé une hyperplasie de l’endomètre. Cette intervention est pratiquée dans une salle d’opération.

Apprenez-en davantage sur la biopsie.

Endoscopie

L’endoscopie permet au médecin d’observer l’intérieur d’une cavité du corps à l’aide d’un tube flexible ou rigide muni d'une lumière et d'une lentille à une extrémité. Cet outil est appelé endoscope.

On fait souvent une hystéroscopie lorsqu’il y a un saignement vaginal anormal. Celle-ci aide les médecins à détecter et à diagnostiquer les changements anormaux dans l’utérus. Les échantillons de tissu prélevés sont ensuite examinés pour déterminer si les changements sont non cancéreux, précancéreux ou cancéreux.

On fait parfois une cystoscopie si vous avez de la difficulté à uriner ou que vous remarquez du sang dans votre urine. Les médecins y ont recours pour savoir si le cancer s’est propagé à la vessie ou à l’urètre.

On fait parfois une rectoscopie lorsque les habitudes de défécation changent. Les médecins y ont recours pour savoir si le cancer s’est propagé au rectum.

Apprenez-en davantage sur l’endoscopie et sur la cystoscopie.

Analyses biochimiques sanguines

Lors d'une analyse biochimique sanguine, on mesure le taux de substances chimiques dans le sang. Elle permet d’évaluer la qualité de fonctionnement de certains organes et aussi de détecter des anomalies. Pour établir le stade du cancer de l’utérus, on peut effectuer les analyses biochimiques sanguines suivantes.

On peut mesurer les taux d’azote uréique du sang et de créatinine pour vérifier la fonction rénale. Des taux plus élevés que la normale pourraient signifier que le cancer s’est propagé aux uretères ou aux reins.

On peut mesurer les taux d’alanine aminotransférase (ALT), d’aspartate transaminase (AST) et de phosphatase alcaline pour vérifier la fonction hépatique. Des taux plus élevés que la normale pourraient signifier que le cancer s’est propagé au foie.

Apprenez-en davantage sur les analyses biochimiques sanguines.

Tests de dosage des marqueurs tumoraux

Un marqueur tumoral est une substance présente dans le sang, les tissus ou les liquides prélevés du corps. Un taux anormal d’un marqueur tumoral peut signifier qu’une femme est atteinte d’un cancer de l’utérus.

On effectue généralement des tests de dosage des marqueurs tumoraux pour évaluer votre réaction au traitement du cancer. Il peut aussi servir à diagnostiquer le cancer de l’utérus.

On peut mesurer l’antigène tumoral 125 (CA 125). Un taux plus élevé que la normale pourrait indiquer la présence d’un cancer de l’utérus avancé ou métastatique.

Apprenez-en davantage sur les tests de dosage des marqueurs tumoraux et l’antigène tumoral 125 (CA 125).

Lavement baryté

Le lavement baryté est un examen d’imagerie qui emploie un produit de contraste (sulfate de baryum) et des rayons X pour produire des images du gros intestin. On peut y avoir recours pour savoir si le cancer s’est propagé au rectum. On pourrait faire un lavement baryté si une femme éprouve des symptômes semblant indiquer que le cancer pourrait s’être propagé au rectum.

Apprenez-en davantage sur le lavement baryté.

Radiographie pulmonaire

Lors d’une radiographie, on emploie des radiations de faible dose pour produire des images des structures du corps sur film. On y a recours pour savoir si le cancer de l’utérus s’est propagé aux poumons.

Apprenez-en davantage sur la radiographie.

Tomodensitométrie

Lors d'une tomodensitométrie (TDM), on emploie des appareils radiographiques particuliers afin de produire des images à 3 dimensions et en coupes des organes, tissus, os et vaisseaux sanguins du corps. Un ordinateur assemble les clichés en images détaillées.

On a recours à la TDM pour déterminer si le cancer s’est propagé à d’autres organes ou s’il est réapparu après le traitement.

Apprenez-en davantage sur la TDM.

Imagerie par résonance magnétique

En imagerie par résonance magnétique (IRM), on a recours à de puissantes forces magnétiques et à des ondes radio-électriques pour produire des images en coupes des organes, tissus, os et vaisseaux sanguins du corps. Un ordinateur assemble les images en clichés à 3 dimensions.

On a recours à l’IRM pour connaître l’étendue de l’envahissement du cancer dans la couche musculaire de la paroi de l’utérus (appelée myomètre). Elle peut aussi aider les médecins à déterminer si le cancer s’est propagé à d’autres organes ou s’il est réapparu après le traitement.

Apprenez-en davantage sur l'IRM.

Questions à poser à votre équipe de soins

Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur le diagnostic à votre équipe de soins.

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