Radiothérapie du lymphome non hodgkinien chez l'enfant

En radiothérapie, on a recours à des rayons ou à des particules de haute énergie pour détruire les cellules cancéreuses. La radiothérapie n’est pas fréquemment employée pour traiter le lymphome non hodgkinien (LNH) chez l'enfant (infantile). L’équipe de soins prendra en considération les besoins personnels de votre enfant pour choisir le type de radiothérapie, la dose à administrer, la façon de le faire et l’horaire à suivre.

On peut administrer une radiothérapie pour traiter certains enfants atteints d’un lymphome lymphoblastique qui s’est propagé au cerveau et à la moelle épinière, soit le système nerveux central (SNC). Il est alors possible qu’on fasse une irradiation cérébrale, c’est-à-dire une radiothérapie à la tête.

On peut aussi avoir recours à la radiothérapie pour traiter les troubles suivants qui mettent la vie en danger si la chimiothérapie ne les soulage pas :

Radiothérapie externe

Lors de la radiothérapie externe, un appareil émet des radiations à travers la peau jusqu’à la tumeur et une partie du tissu qui l’entoure. Certains cas de LNH infantile peuvent être traités par radiothérapie externe. On l’administre habituellement 5 jours par semaine pendant quelques semaines.

On peut aussi administrer une radiothérapie externe au corps entier en préparation à une greffe de cellules souches. On parle alors d'irradiation corporelle totale (ICT).

Effets secondaires

Peu importe le traitement du LNH infantile, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque enfant les ressent différemment. Certains en ont beaucoup alors que d’autres en éprouvent peu.

Lors des séances de radiothérapie, l’équipe de soins protège le plus possible les cellules saines qui se trouvent dans la zone de traitement. Mais il est possible que les cellules saines soient endommagées et qu’elles provoquent ainsi des effets secondaires. Les effets secondaires peuvent se manifester n’importe quand pendant la radiothérapie, tout de suite après ou quelques jours, voire quelques semaines plus tard. Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la radiothérapie (effets tardifs). La plupart disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Les effets secondaires de la radiothérapie dépendent surtout de la taille de la région traitée, de la région ou des organes spécifiques traités, de la dose totale, du mode d’administration et de l’âge de l’enfant. Voici certains effets secondaires fréquents de la radiothérapie administrée pour le LNH chez l’enfant :

D’autres effets secondaires peuvent apparaître des mois ou des années à la suite du traitement du LNH infantile. Apprenez-en davantage sur les effets tardifs des traitements du LNH chez l’enfant.

Avisez l’équipe de soins si votre enfant éprouve ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés à la radiothérapie. Plus vite vous mentionnez un problème, plus rapidement on pourra vous dire comment aider à le soulager.

Questions à poser sur la radiothérapie

Apprenez-en davantage sur la radiothérapie et les effets secondaires de la radiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour votre enfant, posez des questions sur la radiothérapie à son équipe de soins.

Révision par les experts et références

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