Suivi après le traitement du cancer des os chez l’enfant

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Le suivi après le traitement est une composante importante des soins apportés aux enfants atteints de cancer. Le suivi pour un cancer des os chez l'enfant est souvent assuré par une équipe de professionels de la santé comme des oncologues, audiologistes, orthophonistes, dentistes, ophtalmologistes, infirmières et psychologues. Cette équipe discutera avec vous afin de décider quel suivi répond aux besoins de votre enfant.

Le suivi est important, car il y a un risque que le cancer réapparaisse (récidive) et que des effets secondaires tardifs du traitement se manifestent. Lors du suivi initial, on vérifie si le cancer est réapparu et on s’assure que l’enfant s’est rétabli du traitement. Si votre enfant présente de nouveaux symptômes ou des symptômes qui persistent, n'attendez pas au prochain rendez-vous fixé pour les signaler. Avisez l'équipe de soins si votre enfant a :

  • de la douleur;
  • une enflure ou une masse.

Planification des visites de suivi

L'équipe de soins suit tous les enfants qui sont traités pour un cancer des os afin de s'assurer qu'ils grandissent et se développent normalement. Le risque de réapparition du cancer des os chez l'enfant est le plus élevé au cours des 18 mois qui suivent le traitement d'un ostéosarcome et des 2 années qui suivent le traitement d'un sarcome d'Ewing. On fait habituellement un suivi étroit au cours des 5 premières années qui suivent le traitement.

Les enfants qui subissent une chirurgie de conservation d'un membre ont besoin d'un suivi rigoureux en orthopédie. Ils devront aussi rencontrer un spécialiste de la médecine de réadaptation, un physiothérapeute et un ergothérapeute.

Les enfants qui subissent une chirurgie de conservation d'un membre ou une amputation ont souvent besoin d'un suivi à vie auprès d'une chirurgien orthopédique.

Les visites de suivi avec l'équipe de soins sont habituellement ainsi prévues :

  • aux 3 mois pendant les 2 premières années qui suivent le traitement;
  • aux 6 mois pendant les 3 années suivantes;
  • chaque année pendant les 5 années suivantes;
  • aux 2 à 3 ans une fois que le traitement est terminé depuis 10 ans.

Déroulement des visites de suivi

Lors d’une visite de suivi, l’équipe de soins pose habituellement des questions sur les effets secondaires du traitement et la capacité d’adaptation de l’enfant. Il est possible que le médecin fasse un examen physique complet, pendant lequel il pourrait :

  • palper les ganglions lymphatiques;
  • examiner la région où se trouvait la tumeur primitive;
  • vérifier si l'enfant se développe normalement;
  • vérifier que le développement sexuel de l'enfant est normal.

Des examens sont souvent prescrits dans le cadre du suivi. On pourrait demander ceux-ci :

  • analyses sanguines pour vérifier le fonctionnement des organes;
  • scintigraphie osseuse;
  • TDM ou IRM du siège primitif de la tumeur;
  • radiographie ou TDM du thorax;
  • échocardiogramme pour vérifier la fonction cardiaque.

Les enfants qui ont eu une chirurgie de conservation d’un membre doivent passer des radiographies chaque année afin qu’on vérifie si :

  • les membres sont de longueurs différentes;

  • le greffon ou l’implant guérit correctement ou non (absence de consolidation);
  • le greffon est fracturé;
  • l’implant n’est pas lâche (descellement).

Si on observe une récidive ou d’autres problèmes, l’équipe de soins évaluera votre enfant afin de déterminer les meilleures options de traitement. On pourrait diriger certains enfants vers un endocrinologue si on constate des problèmes de développement sexuel.

Surveiller l’apparition d’effets tardifs

À long terme, le suivi est axé sur l'apparition d'effets tardifs. Les personnes qui ont été atteintes d’un cancer dans leur enfance peuvent être suivies toute leur vie dans le cadre de programmes de soins post-thérapeutiques.

Le Children’s Oncology Group (COG) propose des lignes directrices sur le suivi à long terme des survivants du cancer infantile. Dans certains établissements canadiens, des cliniques de transition permettent d’assurer le suivi des survivants du cancer infantile. Ces cliniques aident à préparer les survivants qui deviennent de jeunes adultes à bien gérer eux-mêmes leurs soins de santé. Apprenez-en davantage sur la survie à long terme.

Questions à poser sur le suivi

Apprenez-en davantage sur les lignes directrices relatives au suivi à long terme du Children’s Oncology Group (en anglais seulement). Afin de prendre les bonnes décisions pour votre enfant, posez des questions sur le suivi à son équipe de soins.

Révision par les experts et références

  • Abha Gupta, MD, MSc, FRCPC
  • Raveena Ramphal, MBChB, FRACP