Suivi après un traitement du cancer du foie

Le suivi après le traitement est une composante importante des soins apportés aux personnes atteintes de cancer. Dans le cas du cancer du foie, les spécialistes du cancer (oncologues), les spécialistes du foie (hépatologues) et le médecin de famille se partagent souvent cette responsabilité. Si vous avez reçu une greffe de foie, l’équipe responsable de la greffe participera aussi au suivi. Votre équipe de soins discutera avec vous afin de décider quel suivi répond à vos besoins.

N’attendez pas au prochain rendez-vous fixé pour signaler tout nouveau symptôme et tout symptôme qui ne disparaît pas. Avisez votre équipe de soins si vous éprouvez :

  • une nouvelle douleur ou une douleur qui s’aggrave;
  • une enflure de l’abdomen (ascite) ou des jambes (œdème);
  • des vomissements;
  • un jaunissement des yeux ou de la peau (jaunisse);
  • de la confusion.

Le risque de réapparition (récidive) du cancer du foie est le plus élevé au cours des 2 années qui suivent le traitement, alors vous aurez besoin d’un suivi étroit pendant cette période.

Planification des visites de suivi

La première visite de suivi dépend du type de traitement du cancer du foie que vous avez reçu.

Résection du foie ou ablation par radiofréquence (ARF)

Si vous avez subi une résection du foie ou une ablation par radiofréquence (ARF), la première visite de suivi aura lieu 4 semaines après la fin du traitement. Ensuite, les visites de suivi auront lieu tous les 3 à 6 mois pendant 2 ans, puis tous les 6 à 12 mois.

Chimioembolisation transartérielle (TACE)

Si vous avez subi une chimioembolisation transartérielle (TACE), la première visite de suivi aura lieu 4 à 6 semaines après le traitement. Ensuite, les visites de suivi auront lieu tous les 3 mois.

Traitement ciblé

Si vous recevez un traitement ciblé, les visites de suivi auront lieu au moins toutes les 4 semaines.

Greffe de foie

Si vous avez reçu une greffe de foie, vous serez suivi par l’équipe responsable de la greffe. Elle planifiera les examens et les visites de suivi au centre de greffe ou avec votre médecin de famille.

Déroulement des visites de suivi

Lors d’une visite de suivi, votre équipe de soins vous pose habituellement des questions sur les effets secondaires du traitement et votre degré d’adaptation.

Il est possible que votre médecin fasse un examen physique, pendant lequel il pourrait :

  • palper votre abdomen pour vérifier si la rate ou le foie sont plus gros que la normale;
  • palper votre abdomen pour vérifier s’il y a une accumulation de liquide (ascite);
  • examiner votre peau et vos yeux pour vérifier s’ils sont jaunes (jaunisse);
  • observer vos jambes pour savoir si elles sont enflées (œdème);
  • rechercher des problèmes de peau tels qu’une éruption ou une desquamation et vous demander si vous avez des démangeaisons.

Le suivi comporte souvent des examens. On pourrait effectuer les épreuves suivantes :

  • tomodensitométrie (TDM) ou imagerie par résonance magnétique (IRM) du foie et d'autres parties de l'abdomen pour vérifier s’il reste du cancer après le traitement ou si le cancer s’est propagé;
  • analyses biochimiques sanguines, notamment des tests de la fonction hépatique pour évaluer le fonctionnement de votre foie;
  • tests de dosage sanguin de l'alpha-fœtoprotéine (AFP), un marqueur tumoral, pour vérifier si les taux ont diminué après le traitement.

Si le cancer est réapparu, votre équipe de soins discutera avec vous afin de planifier votre traitement et vos soins.

Questions à poser sur le suivi

Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur le suivi à votre équipe de soins.

Révision par les experts et références

  • Arora A, Kumar A . Treatment response evaluation and follow-up in hepatocellular carcinoma. Journal of Clinical and Experimental Hepatology. 2014.
  • European Association for the Study of the Liver, European Organisation for Research and Treatment of Cancer . EASL-EORTC clinical practice guidelines: management of hepatocellular carcinoma. Journal of Hepatology. 2012.
  • National Comprehensive Cancer Network (NCCN). Hepatobiliary Cancers Version 2.2015. 2015: http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/f_guidelines.asp.
  • Sherman M, Burak K, Maroun J, Metrakos P, Knox JJ, Myers RP, Guindi M, et al . Multidisciplinary Canadian consensus recommendations for the management and treatment of hepatocellular carcinoma. Current Oncology. 2011: http://www.current-oncology.com/index.php/oncology/article/view/952/737.