Qu’est-ce que la leucémie?

La leucémie est un cancer qui prend naissance dans les cellules souches du sang. Les cellules souches sont des cellules de base qui se transforment en différents types de cellules qui ont des fonctions distinctes.

Les cellules souches du sang deviennent des cellules souches lymphoïdes ou des cellules souches myéloïdes.

  • Les cellules souches lymphoïdes se transforment en lymphocytes, un type de globule blanc. Les lymphocytes aident à combattre les infections et à détruire les cellules anormales. Les 3 types de lymphocytes sont les lymphocytes B, les lymphocytes T et les cellules tueuses naturelles (NK).
  • Les cellules souches myéloïdes deviennent des globules rouges, des granulocytes, des monocytes ou des plaquettes. Les globules rouges transportent l’oxygène vers tous les tissus du corps. Les granulocytes et les monocytes sont des types de globules blancs qui détruisent les bactéries et aident à combattre les infections. Les plaquettes forment des caillots dans les vaisseaux sanguins endommagés afin d’arrêter les saignements.

En se développant, les cellules souches du sang deviennent des cellules blastiques (blastes), qui sont des cellules sanguines immatures. Dans le cas de la leucémie, il y a une surproduction de cellules blastiques. Ces cellules blastiques se développent anormalement et ne deviennent pas des cellules sanguines matures. Avec le temps, les cellules blastiques prennent la place des cellules sanguines normales, les empêchant ainsi d’accomplir leurs tâches. Quand on diagnostique une leucémie, ces cellules blastiques peuvent être appelées cellules leucémiques.

Il existe de nombreux types différents de leucémies. Elles sont d’abord classées selon le type de cellule souche du sang à partir duquel elles se développent. La leucémie lymphoïde (aussi appelée leucémie lymphoblastique) prend naissance dans les cellules souches lymphoïdes anormales. La leucémie myéloïde (aussi appelée leucémie myéloblastique) provient des cellules souches myéloïdes anormales.

Les types de leucémies sont ensuite subdivisés en fonction de la rapidité à laquelle la maladie se développe et évolue. La leucémie aiguë débute de manière soudaine et se développe en quelques jours ou quelques semaines. La leucémie chronique se développe lentement au fil des mois ou même des années.

Les 4 types principaux de leucémies sont la leucémie aiguë lymphoblastique (LAL), la leucémie aiguë myéloblastique (LAM), la leucémie lymphoïde chronique (LLC) et la leucémie myéloïde chronique (LMC).

Chez l’adulte, les leucémies les plus courantes sont la LLC et la LAM. Il y a de nombreux sous-types différents de leucémies.

Développement des cellules sanguines
Développement des cellules sanguines

Révision par les experts et références

  • Kurtin SE . Leukemia and myelodysplastic syndromes. Yarbro, CH, Wujcki D, & Holmes Gobel B. (eds.). Cancer Nursing: Principles and Practice. 7th ed. Sudbury, MA: Jones and Bartlett; 2011: 57: pp. 1369-1398.
  • Biology of the immune system. Porter, R. S., Kaplan, J.L. & Homeier, B.P., et al. (Eds.). The Merck Manuals Online Medical Library: Home Edition for Patients and Caregivers. Whitehouse Station, N.J.: Merck Research Laboratories, a division of Merck & Co, Inc; 2008.

Le sang et la moelle osseuse

La moelle osseuse est la substance spongieuse et liquide située au centre de certains os. Sa fonction principale consiste à produire des cellules sanguines. Elle fabrique constamment des cellules sanguines pour répondre aux besoins du corps.

Leucémies lymphoïdes rares

On classe les leucémies prenant naissance dans les lymphocytes en fonction d’où on observe les lymphocytes anormaux. Voyez les leucémies lymphoïdes rares.

Leucémie à tricholeucocytes

La leucémie à tricholeucocytes est un type rare de leucémie chronique. Découvrez les symptômes, le diagnostic et le traitement de la leucémie à tricholeucocytes.

Troubles sanguins

Les troubles sanguins apparaissent quand le corps fabrique trop ou pas assez de cellules sanguines. Découvrez certains de ces troubles sanguins.

Maladie de Vaquez

La maladie de Vaquez (MV) apparaît quand le corps fabrique trop de globules rouges et parfois trop de globules blancs ou de plaquettes. Renseignez-vous sur la MV.

Myélofibrose idiopathique

La myélofibrose idiopathique (MI) apparaît quand les cellules sanguines ne se développent pas normalement. Découvrez les symptômes, le diagnostic et le traitement de la MI.

Thrombocytose essentielle

La thrombocytose essentielle (TE) apparaît quand le corps fabrique trop de plaquettes. Découvrez les symptômes, le diagnostic et le traitement de la TE.

Leucémie chronique à éosinophiles

La leucémie chronique à éosinophiles (LCE) apparaît quand le corps fabrique trop d’éosinophiles (type de globule blanc). Renseignez-vous sur la LCE.

Leucémie chronique à neutrophiles

La leucémie chronique à neutrophiles (LCN) apparaît quand le corps fabrique trop de neutrophiles (type de globule blanc). Renseignez-vous sur la LCN.

Syndromes myélodysplasiques

Les syndromes myélodysplasiques (SMD) forment un ensemble de maladies caractérisées par la production insuffisante de cellules sanguines matures saines par la moelle osseuse. Apprenez-en davantage sur les SMD.

Néoplasmes myélodysplasiques/myéloprolifératifs

Les néoplasmes myélodysplasiques/myéloprolifératifs ont des aspects des syndromes myélodysplasiques et des néoplasmes myéloprolifératifs. Apprenez-en davantage sur les types les plus courants.