Radiothérapie pour le cancer de la vésicule biliaire

En radiothérapie, on emploie des rayons ou à des particules de haute énergie pour détruire les cellules cancéreuses. On y a parfois recours pour traiter le cancer de la vésicule biliaire. Votre équipe de soins prendra en considération vos besoins personnels pour choisir le type de radiothérapie, la dose à administrer, la façon de le faire et l’horaire à suivre. Vous pourriez aussi recevoir d’autres traitements.

On associe parfois la radiothérapie à la chimiothérapie pour traiter le cancer de la vésicule biliaire. C’est ce qu’on appelle une chimioradiothérapie. Les 2 traitements sont administrés durant la même période.

On administre la radiothérapie pour différentes raisons. Vous pourriez recevoir une radiothérapie ou une chimioradiothérapie pour :

  • détruire les cellules cancéreuses dans le corps;
  • détruire les cellules cancéreuses qui pourraient rester après une chirurgie ou une chimiothérapie afin de réduire le risque que le cancer revienne (récidive) (on parle alors de traitement adjuvant);
  • soulager la douleur ou maîtriser les symptômes d’un cancer de la vésicule biliaire de stade avancé (on parle alors de traitement palliatif).

Seulement quelques études de recherche ont montré que la radiothérapie était efficace comme traitement du cancer de la vésicule biliaire après une chirurgie. On ne sait pas clairement si elle contribue à prolonger la survie. Puisque le cancer de la vésicule biliaire est rare, il est difficile de déterminer à quel point ce traitement est efficace.

Radiothérapie externe

Lors de la radiothérapie externe, un appareil émet des radiations à travers la peau jusqu’à la tumeur et une partie du tissu qui l’entoure. On peut administrer des agents chimiothérapeutiques en même temps que la radiothérapie (chimioradiothérapie) pour la rendre plus efficace.

Une tumeur de la vésicule biliaire qui s’est propagée trop loin pour qu’on puisse l’enlever complètement par chirurgie peut être traitée par radiothérapie externe.

Il arrive qu’une tumeur de la vésicule biliaire bloque un canal biliaire. Cela peut provoquer une jaunisse ou de la douleur (si la tumeur exerce une pression sur des nerfs). On peut avoir recours à la radiothérapie palliative pour réduire la taille de la tumeur et ainsi aider à soulager les symptômes si celle-ci bloque la vésicule biliaire, les canaux biliaires ou l’intestin grêle.

Après une chirurgie, on peut aussi administrer une radiothérapie vers la région où se trouvait la vésicule biliaire.

Effets secondaires

Peu importe le traitement du cancer de la vésicule biliaire, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque personne les ressent différemment. Certaines en ont beaucoup, alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

Lors des séances de radiothérapie, l’équipe de soins protège le plus possible les cellules saines qui se trouvent dans la zone de traitement. Mais il est possible que les cellules saines soient endommagées et qu’elles provoquent ainsi des effets secondaires. Si des effets secondaires se manifestent, ils peuvent le faire n’importe quand pendant la radiothérapie, tout de suite après ou quelques jours, voire quelques semaines plus tard. Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la radiothérapie (effets tardifs). La plupart disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Les effets secondaires de la radiothérapie dépendent surtout de la taille de la région traitée, de la région ou des organes spécifiques traités, de la dose totale et du mode d’administration. Voici certains effets secondaires courants de la radiothérapie administrée pour le cancer de la vésicule biliaire :

Une difficulté à digérer ou un dérangement d’estomac peuvent survenir si la radiothérapie dirigée vers la vésicule biliaire irrite le revêtement de l’estomac. Évitez les aliments qui sont difficiles à digérer ou qui dérangent l’estomac. La prise d’antiacides ou d’autres médicaments pourrait être nécessaire. Ces symptômes disparaissent souvent une fois le traitement terminé.

Avisez votre équipe de soins si vous éprouvez ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés à la radiothérapie. Plus vite vous mentionnez un problème, plus rapidement on pourra vous dire comment aider à le soulager.

Questions à poser sur la radiothérapie

Apprenez-en davantage sur la radiothérapie et les effets secondaires de la radiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur la radiothérapie à votre équipe de soins.

Révision par les experts et références

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