Perforation intestinale

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Une perforation intestinale est un trou dans la paroi de l'intestin grêle ou du côlon. L’intestin grêle est l’organe long et tubulaire dans l’abdomen qui reçoit la nourriture partiellement digérée de l’estomac et qui rejette les aliments digérés dans le gros intestin. Le côlon est la partie la plus longue du gros intestin.

De la nourriture, des sucs digestifs, des bactéries ou des déchets (selles, ou matières fécales) peuvent s’écouler par le trou de l’intestin. Cela peut entraîner une accumulation de pus (abcès). Lorsque le contenu de l’intestin s’écoule dans la cavité péritonéale, cela risque de causer une infection (péritonite). L’infection peut entrer dans le sang et entraîner une infection générale du sang (choc septique).

La perforation intestinale est une affection grave qui nécessite un traitement immédiat.

Causes

La perforation intestinale peut être causée par les facteurs suivants :

  • tumeur qui se développe en traversant la paroi de l'intestin;
  • tumeur dans la paroi de l’intestin, dont la taille réduit rapidement durant une chimiothérapie, laissant un trou;
  • certains agents chimiothérapeutiques, dont le bévacizumab (Avastin), l’imatinib (Gleevec), le temsirolimus (Torisel) et le sorafenib (Nexavar);
  • radiothérapie au bassin ou à l’abdomen, qui peut affaiblir la paroi musculaire de l’intestin et entraîner la formation d’un trou;
  • blocage de l’intestin grêle ou du côlon (occlusion intestinale);
  • affections non cancéreuses;
  • accident, blessure ou ingestion d'un corps étranger.

Dans de rares cas, la chirurgie ou l’endoscopie peut engendrer la formation d’un trou dans l’intestin.

Symptômes

Les symptômes de la perforation intestinale sont entre autres ceux-ci :

  • douleur abdominale soudaine et intense;
  • nausées et vomissements;
  • fièvre;
  • frissons;
  • enflure et ballonnement à l’abdomen.

Avisez immédiatement votre médecin ou votre équipe de soins si vous éprouvez ces symptômes.

Diagnostic

Votre médecin essaiera de trouver la cause de la perforation intestinale. Il peut donc vous poser des questions sur vos symptômes, les médicaments que vous prenez et les traitements que vous avez eus.

Le médecin examinera votre abdomen pour vérifier la présence d’enflure ou de raideur. Le médecin écoutera aussi votre abdomen. Si vous avez une perforation intestinale, il n’y aura pas de bruits de digestion (bruits intestinaux).

Il est possible que les tests et interventions suivants soient nécessaires :

  • tomodensitométrie (TDM), pour essayer de repérer le trou;
  • endoscopie digestive haute ou coloscopie, également pour tenter de localiser le trou;
  • radiographie, pour savoir s’il y a de l’air dans la cavité abdominale, ou échographie, pour savoir s’il y a de l’air dans la cavité péritonéale, ce qui dans les deux cas révèle la présence d’un trou ou d’une déchirure dans l’intestin;
  • formule sanguine complète (FSC), pour voir si vous avez une infection;
  • analyses sanguines, pour vérifier la présence de bactéries.

Traitement

La plupart des perforations intestinales sont traitées par une chirurgie visant à réparer le trou. Le chirurgien retirera aussi les liquides et les déchets qui se sont écoulés dans l’abdomen.

Parfois, certaines personnes aux prises avec une perforation intestinale ne sont pas en assez bonne santé pour subir une chirurgie. Dans un tel cas, l’équipe de soins peut assurer une surveillance étroite pour voir si la perforation se cicatrise d’elle-même. Il est possible qu’on insère un tube dans l'abdomen pour évacuer les liquides afin de favoriser la cicatrisation.

L’équipe de soins vous administrera des antibiotiques afin de traiter toute infection ou d'en réduire le risque.

Révision par les experts et références

  • Elijah Dixon, MD, MSc(Epi), FRCSC, FACS