Chirurgie au laser

Lors d’une chirurgie au laser, on a recours à un laser (faisceau de lumière intense) pour faire des incisions sans saignement dans les tissus. Cette intervention porte aussi le nom de traitement au laser, de photoablation ou de photocoagulation.

On utilise le plus souvent la chirurgie au laser en association avec d’autres traitements du cancer comme la radiothérapie ou la chimiothérapie.

Pourquoi effectuer une chirurgie au laser

Dans le cadre d’un traitement du cancer, on peut utiliser la chirurgie au laser pour :

  • détruire du tissu anormal ou de petites tumeurs situés à la surface ou près de la surface de la peau;
  • soulager des symptômes causés par la tumeur, comme de la douleur, des saignements ou un essoufflement;
  • réduire la taille d’une tumeur qui provoque une obstruction.

On a le plus souvent recours à la chirurgie au laser pour traiter des états précancéreux ou un carcinome in situ du col de l’utérus, du vagin, de la vulve ou du pénis.

Les grosses tumeurs ne peuvent pas être retirées au moyen de la chirurgie au laser.

Comment se déroule une chirurgie au laser

On pratique habituellement la chirurgie au laser en clinique ou en salle d’opération à l’hôpital. Selon le type de chirurgie au laser qu’on utilise pour vous, il est possible qu’on vous administre un anesthésique ou un sédatif avant l’intervention. Votre médecin pourrait utiliser un endoscope (un instrument semblable à un tube, muni d’une source lumineuse et d’une lentille) pour localiser la tumeur à l’intérieur d’un organe. Une fois que la tumeur ou la région anormale est localisée, le médecin utilise l’endoscope pour diriger le faisceau laser vers le tissu à traiter.

Le faisceau laser sert à chauffer et à pulvériser les cellules anormales, de manière à retirer la tumeur ou à en réduire la taille afin d’atténuer les symptômes, par exemple une obstruction ou des saignements. Le laser peut aussi servir à couper un petit fragment de tissu qui sera ensuite retiré et examiné au microscope.

Types de laser

Les lasers portent le nom du gaz, du liquide ou du solide servant à produire la lumière. On peut employer différents types de laser dans la chirurgie au laser. C’est la profondeur à laquelle ils pénètrent le tissu qui les différencie. Les 3 types de laser les plus couramment utilisés pour traiter le cancer sont les suivants.

Le laser au gaz carbonique (CO2) permet d'enlever des couches minces de peau situées à la surface sans entrer dans les couches profondes. On l’utilise pour traiter les tumeurs situées à la surface de la peau ou d’un organe (tumeurs qui n’ont pas pénétré le tissu en profondeur). On l’emploie aussi pour traiter certains états précancéreux.

Les lasers à l’argon ne peuvent traverser qu’une mince couche de tissu. On a recours à ce type de laser pour traiter certains types de cancer de l’œil et de cancer de la peau. On peut également s’en servir pour retirer un polype lors d’une coloscopie. Les lasers à l’argon sont employés dans la thérapie photodynamique (TPD), une intervention au cours de laquelle on utilise des médicaments qui deviennent actifs lorsqu’ils sont exposés à la lumière (photosensibilisants) pour détruire les cellules cancéreuses.

Les lasers Nd-YAG peuvent pénétrer plus profondément dans le tissu que d’autres types de laser. Ce type de laser peut être émis par des faisceaux de fibres optiques d’endoscopie permettant de traiter certaines parties du corps qui sont difficiles à atteindre. Les lasers Nd-YAG permettent de traiter certains types de cancer, dont les cancers de la gorge, de la peau, du foie et de la prostate. Parce qu’ils peuvent faire coaguler le sang rapidement, on les emploie aussi pour arrêter un saignement.

Effets secondaires

Peu importe le type de traitement, il est possible que des effets secondaires se produisent. Cependant, ils n’affectent pas toutes les personnes; si c’est le cas, chacune ne les ressent pas de la même façon. Les effets secondaires de la chirurgie au laser comprennent les saignements, la douleur et la fièvre.

Considérations particulières pour les enfants

Le fait qu'un enfant soit préparé à un examen ou à une intervention peut réduire son niveau d'anxiété, accroître sa collaboration et l'aider à développer des habiletés d'adaptation. Les parents ou la personne qui prend soin de l’enfant peuvent aider à sa préparation en lui expliquant ce qui se passera lors de l’examen, dont ce qu'il verra, ressentira et entendra.

La façon dont vous pourrez aider l’enfant à se préparer à la chirurgie au laser dépend de son âge et de son expérience. Apprenez-en davantage sur la façon d’aider un enfant à faire face aux tests et au traitement.

Révision par les experts et références

  • American Cancer Society . Lasers in cancer surgery. American Cancer Society. American Cancer Society (ACS). Atlanta, GA: American Cancer Society; 2011: www.cancer.org.
  • Muthusamy,V.R., Pelligrini,C.A. and Byrd,D.R. . Laser therapy. Ko, A. H., Dollinger, M., & Rosenbaum, E. Everyone's Guide to Cancer Therapy: How Cancer is Diagnosed, Treated and Managed Day to Day. 5th ed. Kansas City: Andrews McMeel Publishing; 2008: 10:pp92-97.
  • National Cancer Institute. FactSheet: Lasers in Cancer Treatment: Questions and Answers. Bethesda, MD: National Cancer Institute; 2011.