Curage ganglionnaire inguinal

Le curage ganglionnaire inguinal est une chirurgie pratiquée pour enlever les ganglions lymphatiques de l’aine. Les ganglions lymphatiques de l’aine sont appelés ganglions lymphatiques inguinaux. L’aine est la région située dans le pli ou le creux à la jonction de la cuisse et du ventre (abdomen). Cette chirurgie porte aussi le nom de lymphadénectomie inguinale ou de curage inguinal.

Il existe 2 groupes de ganglions inguinaux :

  • les ganglions inguinaux superficiels;
  • les ganglions inguinaux profonds.

Les ganglions lymphatiques font partie du système lymphatique. Le système lymphatique aide à combattre les infections et se compose de vaisseaux lymphatiques, de la lymphe, de ganglions lymphatiques, de la moelle osseuse et d’organes lymphatiques (le thymus, les végétations adénoïdes, les amygdales et la rate).

Les vaisseaux lymphatiques sont de très minces tubes semblables à des vaisseaux sanguins. Ils recueillent la lymphe et l’évacuent des tissus pour la faire circuler jusqu’aux ganglions lymphatiques, qui sont de petits organes de tissu lymphatique en forme de haricot. La lymphe peut faire circuler les cellules cancéreuses de l’emplacement où le cancer a pris naissance jusqu’aux ganglions lymphatiques.

La lymphe provenant des tissus dans la région de l’aine circule vers les ganglions lymphatiques situés dans l’aine. La lymphe peut faire circuler les cellules cancéreuses de tumeurs situées dans l’aine jusqu’aux ganglions lymphatiques inguinaux. La lymphe provenant de ces ganglions lymphatiques s’écoule vers un autre groupe de ganglions lymphatiques situés dans l’abdomen et appelés ganglions lymphatiques pelviens. Cela signifie qu’un cancer situé dans les ganglions inguinaux peut se propager aux ganglions lymphatiques pelviens.

Aux premiers stades du cancer, vous ne pouvez généralement pas sentir au toucher les ganglions lymphatiques; c’est pourquoi le médecin doit enlever les ganglions lymphatiques et les examiner au microscope afin de savoir s’ils contiennent des cellules cancéreuses. Pour cela, on a le plus souvent recours à une biopsie du ganglion sentinelle (BGS). Dans des stades plus avancés du cancer, vous pourriez sentir une masse à l’aine puisque les ganglions inguinaux deviennent enflés.

Les cancers du pénis, de la vulve, de l’anus et de la peau peuvent se propager aux ganglions inguinaux.

Pourquoi on fait un curage ganglionnaire inguinal

On fait un curage ganglionnaire inguinal pour:

  • vérifier la présence de cancer dans les ganglions lymphatiques de l’aine;
  • enlever les ganglions lymphatiques qui pourraient contenir des cellules cancéreuses;
  • enlever les ganglions lymphatiques quand il y a un risque élevé que le cancer s'y propage;
  • réduire le risque de réapparition, ou récidive, du cancer;
  • retirer le cancer qui est encore dans les ganglions lymphatiques après une radiothérapie ou une chimioradiothérapie;
  • aider les médecins à planifier d’autres traitements.

Comment on fait un curage ganglionnaire inguinal

On fait le curage ganglionnaire inguinal sous anesthésie générale en salle d'opération d'un hôpital.

Le chirurgien fait une coupure (incision) dans l’aine et enlève les ganglions inguinaux qui pourraient contenir des cellules cancéreuses. Selon le nombre de ganglions lymphatiques affectés, le chirurgien peut enlever uniquement les ganglions inguinaux superficiels ou à la fois les ganglions inguinaux superficiels et profonds (curage ganglionnaire inguinal complet).

Les ganglions lymphatiques et tous les autres tissus enlevés lors de la chirurgie sont expédiés au laboratoire afin d’être examinés par un médecin spécialisé dans les causes et la nature des maladies (pathologiste).

Après avoir enlevé les ganglions lymphatiques, le chirurgien crée un lambeau de peau qui servira à recouvrir la plaie. Ensuite, le chirurgien insère un ou plusieurs petits tubes (drains) et ferme l’incision à l’aide de points de suture ou d’agrafes. Il fixe un sac de drainage à l’extrémité du tube afin de recueillir le liquide qui s’écoule de la région, ce qui réduit le risque d’accumulation de liquide dans le tissu et favorise la cicatrisation. On laisse les drains en place pendant quelques semaines ou jusqu'à ce que l'écoulement soit léger.

Les personnes à qui on a fait un curage ganglionnaire inguinal retournent habituellement à la maison de quelques heures à quelques jours après la chirurgie. Il est possible qu’on vous donne :

  • des antibiotiques pour prévenir les infections;
  • des médicaments antidouleur;
  • des directives sur les soins à apporter à la plaie et sur les pansements;
  • des renseignements sur la façon de gérer le sac de drainage et les tubes (drains);
  • des conseils sur la quantité et le type d’activités vous pouvez pratiquer après la chirurgie;
  • des conseils sur la façon de placer les membres inférieurs en position de repos;
  • un rendez-vous de suivi pour rencontrer le chirurgien 1 ou 2 semaines plus tard;
  • des renseignements sur les symptômes et les effets secondaires que vous devriez mentionner.

Effets secondaires

Les effets secondaires peuvent se manifester n’importe quand pendant, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines après le curage ganglionnaire inguinal. Il arrive parfois que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de l’évidement ganglionnaire axillaire. La plupart des effets secondaires disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Avisez votre équipe de soins si vous éprouvez les effets secondaires suivants ou d’autres que vous croyez liés au curage ganglionnaire inguinal :

  • douleur et raideur;
  • ecchymoses;
  • signes d’infection, comme de la douleur, de la rougeur, du pus, un écoulement ou de la fièvre;
  • accumulation de liquide sous la peau (sérome) près de l’incision;
  • accumulation de lymphe dans les tissus mous (lymphœdème) autour du scrotum ou dans la jambe;
  • changements sensoriels (possibles si des nerfs sont endommagés).

Il se peut que votre équipe de soins vous administre des antibiotiques pour prévenir ou traiter une infection, ou évacue le liquide s’il y a une accumulation. Le traitement du lymphœdème peut comprendre de la massothérapie, le port de vêtements de compression et des exercices.

Ce que signifient les résultats

Chaque ganglion lymphatique enlevé est examiné afin de savoir s’il contient des cellules cancéreuses.

  • Un ganglion lymphatique négatif ne contient pas de cellules cancéreuses.
  • Un ganglion lymphatique positif contient des cellules cancéreuses.

Dans son rapport, le pathologiste indique le type de cancer, le nombre de ganglions lymphatiques enlevés et le nombre de ganglions lymphatiques qui contiennent des cellules cancéreuses. Le rapport peut aussi indiquer si le cancer s’est propagé au-delà de la paroi du ganglion lymphatique (étendue extraganglionnaire ou extracapsulaire).

Le nombre de ganglions lymphatiques positifs aide les médecins à établir le stade du cancer. À l’aide du stade et d’autres renseignements sur le type et le grade du cancer, le médecin prend les décisions thérapeutiques appropriées et établit un pronostic.

Selon les résultats, votre médecin décidera si d’autres examens, traitements ou suivi sont nécessaires.

Considérations particulières pour les enfants

Dans de rares cas, on doit faire un curage ganglionnaire inguinal à un enfant pour stadifier ou traiter certains cancers, comme le mélanome ou le rhabdomyosarcome.

Préparer un enfant à un test ou à une intervention peut réduire son anxiété, accroître sa collaboration et l’aider à développer des habiletés d’adaptation. La préparation suppose d’expliquer à l’enfant ce qui se passera lors de l’intervention, y compris ce qu’il verra, ressentira, entendra, goûtera ou sentira.

La préparation d’un enfant à un curage ganglionnaire inguinal dépend de son âge et de son expérience. Apprenez-en davantage sur la façon d’aider votre enfant à faire face aux tests et au traitement.

Révision par les experts et références

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