Test de l’antigène prostatique spécifique (APS)

Le test de l'antigène prostatique spécifique (APS) permet de mesurer la quantité d'APS dans le sang. L'APS est une protéine fabriquée par les cellules de la prostate. La prostate fait partie des appareils reproducteur et urinaire masculins. On trouve cet antigène surtout dans le sperme, qui est également fabriqué dans la prostate, mais il arrive qu’on le détecte aussi en petite quantité dans le sang. Une augmentation du taux sanguin d'APS peut être attribuable à un cancer de la prostate, entre autres.

Pourquoi on fait un test de l’APS

On peut faire un test de l'APS pour les raisons suivantes :

  • aider à détecter le cancer de la prostate à un stade précoce en l'absence de signes ou de symptômes de la maladie;
  • vérifier la présence du cancer quand il y a des signes ou des symptômes du cancer de la prostate;
  • planifier le traitement du cancer de la prostate;
  • observer un cancer de la prostate qu’on traite par surveillance active;
  • savoir si les traitements du cancer de la prostate sont efficaces;
  • savoir si le cancer de la prostate est réapparu (récidive) après le traitement.

Le test de l’APS est souvent effectué avec un toucher rectal (TR) afin d’accroître les chances de trouver un cancer de la prostate à ses débuts, lorsqu’il est plus facile à traiter. Il est plus bénéfique d'associer ces tests que d'avoir recours à l'un des deux seulement.

Qui devrait passer un test de l’APS

Décidez de façon éclairée si le test de l’APS vous convient en discutant avec votre médecin et en prenant en considération votre risque.

  • Si votre risque d’avoir le cancer de la prostate est moyen, pensez à passer le test à partir de 50 ans.
  • Si votre risque d’avoir le cancer de la prostate est élevé, pensez à passer le test à partir de 45 ans. On considère que les hommes noirs et ceux qui ont des antécédents familiaux de cancer de la prostate présentent un risque élevé.

Le résultat de vos tests de l’APS détermineront la fréquence à laquelle vous passerez le test. La décision de ne plus faire cette analyse se base sur vos taux d’APS, votre âge et votre état général de santé.

Avantages et limites du test de l'APS

Presque tous les tests ou interventions comportent des avantages et des limites. Avant de passer n'importe quel test, il est important de les connaître afin de prendre une décision éclairée qui vous convient. C’est à vous de choisir de passer ou non des tests de dépistage en vue d’une détection précoce du cancer de la prostate, c'est-à-dire avant que des symptômes se manifestent.

Avantages du test de l'APS

Le test de l’APS permet de détecter un cancer de la prostate à un stade précoce, soit avant qu'il ne soit gros ou qu'il se soit propagé hors de la prostate. Détecter le cancer à ses débuts peut signifier que les traitements seront plus efficaces.

Limites du test de l'APS

Le test de l'APS présente les limites qui suivent.

Un résultat faux positif au test de l’APS laisse croire que vous pourriez avoir le cancer de la prostate alors que ce n'est pas le cas. Cela se produit assez souvent et environ 1 seul résultat anormal sur 4 est réellement un cancer. Un faux positif peut mener à des examens non nécessaires qui sont plus effractifs, comme des biopsies à répétition. Il peut aussi vous causer inutilement, ainsi qu'à votre famille, de l'anxiété et de la détresse.

Un résultat faux négatif au test révèle un taux d'APS normal, même si le cancer de la prostate est présent. Ce ne sont pas tous les cancers de la prostate qui font grimper le taux d'APS. Le test de l'APS ne détecte pas environ 15 % des cancers de la prostate.

Le surdiagnostic est un diagnostic de cancer de la prostate qui n'aurait jamais gravement menacé la santé. Le surdiagnostic peut entraîner l’administration de traitements qui ne sont pas nécessaires (surtraitement). La recherche montre que de 23 à 42 % des cas de cancer de la prostate détectés par le test de l'APS pourraient n'avoir jamais besoin d'être traités. Mais la plupart des hommes qui reçoivent un diagnostic de cancer de la prostate choisissent tout de même de recevoir un traitement. Des examens et un traitement non nécessaires augmentent le risque d'effets secondaires tels que le dysfonctionnement érectile et une perte du contrôle de la vessie (incontinence urinaire).

Bien que le test de l'APS pourrait permettre de détecter le cancer de la prostate à un stade précoce, la recherche a montré que le risque de mourir de ce cancer pourrait ne pas être réduit pour autant.

Comment se déroule un test de l’APS

Le test de l'APS est une analyse sanguine effectuée dans un laboratoire ou à l’hôpital. Bien des choses risquent d'affecter le taux d'APS dont éjaculer, faire du vélo, subir certaines interventions médicales touchant la prostate et prendre certains médicaments ou herbes médicinales. Votre médecin vous indiquera comment vous préparer au test de l'APS.

Il y a des médicaments qui peuvent réduire le taux d'APS et ainsi altérer vos résultats. Vous devez dire à votre médecin si vous prenez des médicaments pour l'hyperplasie bénigne de la prostate (HBP), la prostatite, des troubles urinaires, la calvitie ou bien des hormones pour une personne transgenre.

Ce que signifient les résultats

Le taux d’APS varie selon l’âge. Si vous avez une prostate, votre taux d'APS augmente naturellement alors que vous vieillissez. Mais le taux peut monter ou baisser pour de nombreuses raisons. La plupart des laboratoires considèrent qu'un taux normal d'APS est d'environ 4 ng/ml. Certains chercheurs utilisent un seuil plus bas pour le taux d’APS, ce qui les aide à décider qui présente le plus grand risque d’avoir le cancer de la prostate. Il est important que vous discutiez avec votre médecin du résultat de votre test de l’APS et de ce que cela signifie relativement à votre risque d’avoir le cancer de la prostate. Votre médecin vous aidera à déterminer votre risque de cancer de la prostate par rapport à votre âge, vos antécédents familiaux et d’autres renseignements personnels.

Si votre taux d'APS est plus élevé que la normale, cela ne signifie pas que vous avez le cancer de la prostate. Un taux élevé d’APS peut aussi être causé par ce qui suit :

  • une prostate enflée en raison d'une HBP;
  • une inflammation ou une infection de la prostate (prostatite);
  • une infection urinaire;
  • une intervention ou un examen médical récemment pratiqué sur la prostate, comme une échographie transrectale (ETR) ou une biopsie;
  • une sonde urinaire;
  • un examen de la vessie;
  • une activité sexuelle qui comprend une éjaculation;
  • des promenades fréquentes en vélo ou une longue promenade récente en vélo;
  • un climat plus chaud.

Parfois, le taux d’APS augmente temporairement quelques années après une radiothérapie administrée pour traiter un cancer de la prostate. C’est ce qu’on appelle un rebond d’APS. Dans la plupart des cas, le taux d’APS aura redescendu la prochaine fois que le médecin le mesurera. Un traitement n’est pas nécessaire, à moins que le taux d’APS continue d’augmenter.

Il n'y a pas de limite maximale au taux d'APS. Mais il arrive que le taux d'APS soit normal même en présence du cancer de la prostate. Pour ces raisons, les chercheurs tentent toujours de trouver la meilleure façon d’utiliser le test de l’APS comme outil de dépistage du cancer de la prostate. Ils tentent aussi de trouver d’autres façons de détecter le cancer de la prostate à un stade précoce.

Ce qui se passe si votre taux d’APS est élevé

Si votre taux d’APS est élevé, votre médecin discutera avec vous des options qui vous sont offertes. Vous déciderez ensemble si d’autres examens, interventions, soins de suivi ou traitements sont nécessaires. Le type de suivi que vous aurez variera selon que vous avez déjà reçu un diagnostic de cancer de la prostate.

Habituellement, la première chose que le médecin fait comme suivi quand le taux d’APS est élevé est un autre test de l’APS et un toucher rectal (TR). On compare ensuite le résultat de ce test de l’APS au résultat du premier test. Si le taux d’APS est toujours élevé, votre médecin pourrait recourir à l’une des interventions suivantes :

  • test de l'APS en série, y compris le calcul de la vélocité et du temps de doublement de l'APS;
  • test de l’APS libre dans le sang;
  • nomogrammes;
  • densité de l'APS.

Si votre taux d’APS continue d’augmenter ou si le médecin sent une masse à la prostate au cours du TR, il peut aussi demander ces examens de suivi :

  • tests d’urine, comme une analyse d’urine;
  • ETR;
  • radiographie;
  • examen de la vessie (cystoscopie);
  • biopsie de la prostate.

Examens de suivi

Les tests qui suivent sont de nouveaux tests de l’APS et différentes façons d’utiliser le test de l’APS. On peut y avoir recours pour faire le suivi d’un taux d’APS élevé. Les chercheurs tentent aussi de savoir s’ils permettent de détecter le cancer de la prostate plus efficacement que le dépistage par APS habituel.

Test de l'APS en série

On a surtout recours au test de l'APS en série pour surveiller votre réaction au traitement du cancer. Il est moins utile pour diagnostiquer le cancer de la prostate.

Le test de l'APS en série permet d’observer les changements du taux d'APS au fil du temps. Cela est important puisque le taux d’APS a tendance à monter et à baisser même quand on n'est pas atteint du cancer de la prostate. Mais le taux d'APS augmente plus rapidement au fil du temps quand on est atteint du cancer de la prostate que lorsqu'on ne l'est pas.

Le test de l'APS en série permet de mesurer la vélocité et le temps de doublement de l'APS.

La vélocité de l'APS mesure la variation du taux d'APS au fil du temps. Pour connaître la vélocité de l’APS, les médecins comparent les résultats de 3 ou 4 tests de l’APS effectués au cours d’une période de 18 à 24 mois.

Le temps de doublement de l'APS évalue le temps pris par le taux d'APS pour doubler. Le résultat se calcule en temps. Un temps de doublement de l'APS de 3 ans, par exemple, signifie qu'en moyenne, le taux d'APS double tous les 3 ans. Le temps de doublement de l’APS peut aider les médecins à savoir si un cancer de la prostate est agressif, ce qui signifie qu'il est plus susceptible de se développer rapidement et de se propager.

APS libre et APS lié

Dans le sang, l’APS est lié ou libre (non lié). Lorsque l’APS est lié, cela signifie qu’il est fixé à d’autres protéines. L’APS qui n’est pas fixé à d’autres protéines est appelé APS libre, car il circule librement dans le sang.

Le pourcentage d'APS libre est un ratio qui permet de comparer la quantité d'APS libre au taux d'APS total. Le taux d’APS total inclut la quantité totale d’APS libre et d’APS lié dans le sang.

Le taux d'APS libre est souvent plus élevé chez l’homme atteint d’une affection non cancéreuse de la prostate, et plus bas chez l’homme atteint du cancer de la prostate. Si vous présentez un taux d’APS total entre 4 et 10, le médecin pourrait faire analyser votre sang afin de déterminer le taux d’APS libre. Un pourcentage d'APS libre supérieur à 25 % est considéré comme normal. Certains médecins recommandent une biopsie de la prostate quand le pourcentage d'APS libre est de 18 % ou moins. D’autres médecins recommandent la biopsie lorsque le pourcentage d'APS libre est d'environ 12 % ou moins.

Nomogramme

Le nomogramme est un modèle statistique qui permet d'établir le pronostic probable. Un nomogramme effectué pour un cancer de la prostate tient compte du résultat du test de l'APS et de plusieurs autres facteurs, comme l'âge, l'ethnie, les antécédents familiaux, les symptômes urinaires, les résultats du TR et les résultats de la biopsie de la prostate. On a ainsi recours à un nomogramme pour :

  • calculer votre risque d'être un jour atteint d'un cancer de la prostate;
  • déterminer si on doit pratiquer une biopsie;
  • établir l'agressivité du cancer.

Des chercheurs étudient les nomogrammes pour voir comment ils peuvent aider les médecins à évaluer le risque d’être atteint du cancer de la prostate.

Densité de l'APS

La densité de l’APS (DAPS) est le taux d'APS dans le sang par rapport à la taille (volume) de la prostate mesurée lors d'une ETR. On calcule la DAPS en divisant le taux d’APS par le volume de la prostate. Le taux d'APS est habituellement plus élevé quand la prostate a augmenté de volume. La DAPS pourrait aider certains médecins à décider de la nécessité d'une biopsie puisqu’une DAPS élevée (supérieure à 0,1) est plus souvent liée au cancer de la prostate.

La DAPS de la zone transitionnelle (partie de la prostate qui entoure l'urètre) est le taux d'APS sanguin par rapport au volume de la zone transitionnelle de la prostate. La DAPS de la zone transitionnelle est un autre test que certains médecins peuvent utiliser pour être en mesure de décider d'avoir recours ou non à la biopsie.

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