Cancers secondaires

Bien que le risque soit faible, il est un peu plus probable que les personnes qui survivent à un cancer soient atteintes d'un cancer secondaire que les gens du même âge qui n'ont jamais eu le cancer. Parfois, les cancers secondaires se manifestent comme effet tardif des traitements du cancer reçus dans l’enfance. Si une leucémie secondaire se présente, elle se manifeste normalement dans les dix années suivant les traitements. Les tumeurs solides secondaires apparaissent normalement dix ans ou plus après les traitements.

En général, les bienfaits du traitement d'un enfant atteint de cancer surpassent largement le risque de développer un cancer secondaire dû au traitement. Le risque d'apparition d'un deuxième cancer diffère pour chacun selon le type de cancer, les traitements reçus et les choix de vie.

Causes

La radiothérapie et la chimiothérapie peuvent avoir des effets carcinogènes, c’est-à-dire qui causent le cancer. Pour l’un ou l’autre de ces deux types de traitement, le risque de cancer secondaire est lié à la dose totale reçue. Le risque est encore plus grand si la radiothérapie et la chimiothérapie sont administrées ensemble. Le type de cancer que vous avez eu, ainsi que d'autres facteurs, peuvent aussi avoir une incidence sur le risque qu'apparaisse un cancer secondaire.

Radiothérapie

La radiothérapie augmente le risque d'être atteint d'une leucémie secondaire ou d'une tumeur solide. Le risque de cancer secondaire est plus élevé pour les régions qui ont été traitées par radiothérapie.

Le risque d’apparition d’un cancer secondaire attribuable à la radiothérapie est plus élevé si :

  • on administre une forte dose de radiothérapie à une grande région du corps, comme lors d'une irradiation corporelle totale avant une greffe de cellules souches;
  • la radiothérapie est administrée à un jeune âge.

Chimiothérapie

On peut aussi avoir recours à la chimiothérapie lors du traitement ou en préparation à une greffe de cellules souches. Les médicaments chimiothérapeutiques suivants augmentent le risque de développer une leucémie secondaire :

  • des agents alkylants, y compris la procarbazine (Matulane), la chlorambucil (Leukeran), la carmustine (BICNU), le busulfan, le melphalan, la cyclophosphamide (Procytox) et l’ifosfamide (Ifex);
  • des anthracyclines, y compris la doxorubicine et la daunorubicine (Cerubidine);
  • d’autres médicaments, y compris les inhibiteurs de la topoisomérase II, comme l'étoposide.

Cancer d'origine

Les personnes qui ont déjà été atteintes des types de cancer suivants risquent davantage d’avoir un cancer secondaire :

  • lymphome hodgkinien et lymphome non hodgkinien;
  • rétinoblastome héréditaire;
  • sarcome des tissus mous;
  • neuroblastome;
  • leucémie;
  • tumeur de Wilms;
  • cancer des os (ostéosarcome ou sarcome d’Ewing);
  • tumeur au cerveau ou à la moelle épinière.

Autres facteurs

Les facteurs suivants peuvent augmenter le risque de cancers secondaires :

  • être une femme;
  • être un enfant lors du traitement du cancer d'origine;
  • avoir des antécédents familiaux de cancer ou certains syndromes génétiques, y compris la neurofibromatose, le syndrome de Li-Fraumeni, la polypose familiale ou la forme génétique du rétinoblastome.

Types de cancers secondaires

Les types de cancers secondaires les plus courants après le traitement d’un cancer comprennent les suivants :

  • La leucémie, plus souvent la leucémie aiguë myéloblastique (LAM), peut apparaître après un traitement de radiothérapie ou un traitement avec certains médicaments chimiothérapeutiques ou certaines associations de médicaments. L’administration antérieure d’une radiothérapie et d’une chimiothérapie pour traiter un cancer fait davantage augmenter ce risque que l’administration d’un seul de ces traitements.
  • Le cancer du sein et le cancer du poumon peuvent apparaître après une radiothérapie au thorax.
  • Le cancer de la thyroïde peut apparaître après une radiothérapie au cou, un traitement à l’iode radioactif ou une irradiation corporelle totale.
  • Une tumeur au cerveau peut apparaître après une radiothérapie à la tête.
  • Le cancer de l’estomac, le cancer du foie ou le cancer colorectal peut apparaître après une radiothérapie à l’abdomen.
  • Le sarcome osseux, le sarcome des tissus mous, le cancer de la peau et le mélanome de la peau peut apparaître dans la région où la radiothérapie a été administrée.
  • Le cancer de la cavité buccale peut apparaître lorsque des cellules de la bouche sont endommagées en lien avec un greffon contre l’hôte (GVH) survenue à la suite de la greffe de cellules souches.

Symptômes

Les signes et symptômes qui suivent pourraient laisser croire à la présence d’un cancer secondaire:

  • tendance aux ecchymoses ou aux saignements;
  • pâleur;
  • fatigue;
  • douleur osseuse;
  • grains de beauté qui changent;
  • lésions qui ne guérissent pas;
  • masses;
  • difficulté à avaler;
  • changements des habitudes urinaires ou du transit intestinal;
  • pertes ou saignements inhabituels;
  • essoufflement;
  • toux persistante ou voix enrouée;
  • maux de tête constants ou récurrents;
  • changement de la vision;
  • nausées ou vomissements matinaux qui se manifestent sur une base régulière.

Mentionnez à votre médecin tout symptôme nouveau ou persistant.

Réduction du risque

Après un traitement du cancer, vous pouvez réduire votre risque de cancer secondaire en faisant ce qui suit :

  • ne pas fumer et éviter de consommer toute forme de tabac;
  • adopter une alimentation bien équilibrée;
  • maintenir un poids santé;
  • faire de l'activité physique régulièrement;
  • se protéger du soleil.

Suivi

Toutes les personnes traitées pour un cancer doivent avoir un suivi régulier. Il est important de conserver de façon permanente les dossiers détaillés des traitements reçus. Partager cette information avec vos médecins peut les aider à faire de meilleurs choix en matière de tests de dépistage.

Le suivi peut comporter la surveillance ou des tests de dépistage pour savoir s'il n'y a pas de cancers secondaires qui apparaissent. Vous devriez avoir un examen physique chaque année.

Les examens de suivi dépendent des traitements du cancer que vous avez reçus dans le passé et peuvent comprendre notamment les suivants :

  • analyses sanguines, comme une formule sanguine complète (FSC);
  • test de dépistage endocrinien;
  • examen de la peau, réalisé pour vérifier s’il y a des signes de cancer de la peau comme des bosses ou des taches dont la taille, la forme, la couleur ou la texture sont anormales, en particulier dans la région où la radiothérapie a été administrée;
  • examen clinique des seins, effectué à partir de la puberté par le médecin ou un autre professionnel de la santé afin de sentir s’il y a des masses ou toute autre chose qui semble inhabituelle chez les femmes qui ont eu une radiothérapie au thorax;
  • mammographie réalisée chez les femmes qui ont eu une radiothérapie au thorax et qui n’ont pas des seins denses, habituellement à partir de la 8ᵉ année après le traitement ou de l’âge de 25 ans, selon ce qui arrive le plus tard;
  • IRM, réalisée chez les femmes qui ont eu une radiothérapie au thorax et qui n’ont pas des seins denses, habituellement à partir de la 8ᵉ année après le traitement ou de l’âge de 25 ans, selon ce qui arrive le plus tard;
  • coloscopie, réalisée pour observer l’intérieur du rectum et du côlon afin de vérifier la présence de polypes, de régions qui semblent anormales ou de signes de cancer chez les personnes qui ont reçu une radiothérapie à l’abdomen, au bassin ou à la colonne vertébrale, habituellement à partir de la 10ᵉ année après le traitement ou de l’âge de 35 ans, selon ce qui arrive le plus tard.

Révision par les experts et références

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