Radiothérapie du mélanome

En radiothérapie, on emploie des rayons ou des particules de haute énergie pour détruire les cellules cancéreuses. On y a parfois recours pour traiter le mélanome. Votre équipe de soins prendra en considération vos propres besoins pour choisir le type et la dose de radiation ainsi que la façon de l’administrer et les horaires à suivre. Vous recevrez probablement d’autres traitements.

On administre une radiothérapie pour différentes raisons. Vous pouvez recevoir une radiothérapie pour :

  • détruire les cellules cancéreuses;
  • détruire les cellules cancéreuses qui restent après une chirurgie afin de réduire le risque de réapparition (récidive) du cancer (radiothérapie adjuvante);
  • soulager la douleur ou maîtriser les symptômes d’un mélanome métastatique (radiothérapie palliative).

Le type de radiothérapie utilisé pour traiter le mélanome est la radiothérapie externe.

Radiothérapie externe

Durant une radiothérapie externe, un appareil dirige les radiations vers le cancer et certains tissus voisins.

On peut administrer une radiothérapie externe après une chirurgie pour réduire le risque de récidive du cancer dans la même région que l’emplacement où on l’a enlevé (récidive locale). On y a principalement recours dans certains cas de mélanome locorégional ou de mélanome de stade précoce si :

  • on observe encore des cellules cancéreuses dans la marge chirurgicale autour de la tumeur, mais qu’il est impossible de pratiquer une autre chirurgie;
  • c’est un mélanome desmoplastique;
  • la tumeur mesure plus de 4 mm d’épaisseur, en particulier s’il y a présence d’ulcération;
  • le mélanome se situe sur la tête ou le cou, en particulier s’il s’agit d’un mélanome des muqueuses.

La radiothérapie externe peut aussi être employée pour le mélanome qui s’est propagé à d’autres parties du corps (mélanome métastatique). On y a principalement recours comme traitement palliatif pour maîtriser les symptômes engendrés par les métastases qui se sont répandues. La radiothérapie externe peut être administrée à l’os, au cerveau, au poumon, au foie ou au bassin.

Un type spécial de radiothérapie externe, appelé radiothérapie stéréotaxique, peut être employé lorsqu’il n’y a que quelques métastases cérébrales. Ce traitement permet d’administrer une dose élevée de radiation vers des régions spécifiques du cerveau en seulement quelques séances de radiothérapie.

La radiothérapie externe est habituellement administrée une fois par jour pendant plusieurs semaines. La durée du traitement dépend de plusieurs facteurs tels que la taille et l’emplacement du cancer, la dose de radiation et votre état de santé global.

Effets secondaires

Peu importe le traitement du mélanome, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque personne les ressent différemment. Certaines en ont beaucoup alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

Lors des séances de radiothérapie, l’équipe de soins protège le plus possible les cellules saines qui se trouvent dans la zone de traitement. Mais il est possible que les cellules saines soient endommagées et qu’elles provoquent ainsi des effets secondaires. Si des effets secondaires se manifestent, ils peuvent le faire n’importe quand pendant la radiothérapie, tout de suite après ou quelques jours, voire quelques semaines plus tard. Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la radiothérapie (effets tardifs). La plupart disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Les effets secondaires de la radiothérapie dépendent surtout de la taille de la région traitée, de la région ou des organes spécifiques traités, de la dose totale et du mode d’administration. Voici certains effets secondaires courants de la radiothérapie administrée pour le mélanome :

Avisez votre équipe de soins si vous éprouvez ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés à la radiothérapie. Plus vite vous mentionnez un problème, plus rapidement on pourra vous dire comment aider à le soulager.

Questions à poser sur la radiothérapie

Apprenez-en davantage sur la radiothérapie et les effets secondaires de la radiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur la radiothérapie à votre équipe de soins.

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